Tubarões Sevengill preenchem lacuna deixada pelos grandes tubarões brancos

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Tubarões Sevengill preenchem lacuna deixada pelos grandes tubarões brancos

Sevengill Aaron ScheinerX

Foto: Aaron Scheiner.

O declínio dos grandes tubarões brancos naquele que há muito é considerado um local privilegiado para eles na África do Sul permitiu que outro tubarão ocupasse o seu lugar como predador de topo.

Tubarões-de-nariz-largo de sete guelras (Notorynchus ceppedianus) são por vezes descritos como “fósseis vivos”, porque parecem ter mudado relativamente pouco desde o período Jurássico, que terminou há 145 milhões de anos. A maioria das outras espécies de tubarões possui cinco guelras.

Os especialistas em tubarões Neil Hammerschlag, da Universidade de Miami, e Chris Fallows, da Apex Shark Expeditions, vêm realizando um estudo de pesquisa de longo prazo em torno da colônia de focas do Cabo, em Seal Island, na Baía Falsa, desde 2000.

2 Março de 2019

Observando de barcos, eles registraram cerca de 6300 avistamentos de tubarões brancos e mais de 8000 ataques de tubarões a focas. No entanto, relatam que a partir de 2015 os avistamentos de tubarões e os ataques a focas começaram subitamente a diminuir, com os grandes tubarões brancos a desaparecerem por completo durante meses a partir de 2017.

A razão para o declínio não era aparente, mas a partir de 2017 os investigadores notaram a chegada de um número crescente de tubarões sete-guelras no lugar dos grandes tubarões brancos desaparecidos. Os Sevengills nunca tinham sido avistados nas suas pesquisas antes daquele ano, mas 120 avistamentos foram registados nos últimos dois anos, incluindo um ataque de um Sevengill a uma foca.

O local de agregação conhecido mais próximo de sete guelras era em leitos de algas costeiras, a 11 quilômetros da Ilha das Focas, e acredita-se que a partida dos grandes tubarões brancos permitiu que as sete guelras se movessem sem medo de ataque ou de ter que competir por presas de focas.

It’s unusual for scientists to be on hand to record such a drastic change in an eco-system – seu estudo é publicado em Scientific Reports.

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