As arraias das Seychelles batem em retirada profunda do calor

Arraia Cowtail em Seychelles
Arraia Cowtail (Rainer von Brandis / SOSF)

As raias vulneráveis ​​geralmente encontram águas rasas mais seguras do que as profundezas, mas durante as marés muito baixas ou em temperaturas da água muito altas ou baixas elas se deslocarão para lagoas mais profundas – mesmo que estejam se colocando em perigo por causa dos tubarões predadores. 

Esta é a última descoberta dos cientistas do Centro de Pesquisa D’Arros do Fundação Save Our Seas (SOSF), trabalhando na Ilha D’Arros e no Atol de St Joseph nas Seicheles, juntamente com o Instituto Sul-Africano para a Biodiversidade Aquática. 

Três espécies - raias de rabo de vaca e raias de mangue e chicote de porco-espinho - povoam o Atol de St Joseph durante todo o ano, e é uma importante área de berçário para elas. 

Útil para os pesquisadores, o atol consiste em dois tipos principais de habitat: recifes rasos e ininterruptos, com leitos de ervas marinhas espalhados que às vezes ficam expostos ao ar, e uma lagoa fechada mais profunda. 

Chicote nas Seychelles
Arraia-chicote porco-espinho (Rainer von Brandis / SOSF)
Chicote nas Seychelles
Arraia-chicote de mangue (Ryan Daly/SOSF)

A equipe usou telemetria acústica passiva para rastrear 20 raias de cada uma das três espécies durante uma média de um ano, registrando ao mesmo tempo fatores ambientais como marés e temperaturas. Os raios foram marcados com transmissores acústicos, e 40 estações de rastreamento subaquáticas espalhadas pela planície de recife e pela lagoa foram capazes de captar os pulsos sonoros únicos emitidos por cada um.

Exposto a predadores

Apanhadas entre o diabo das marés ou dos extremos de temperatura e o mar azul profundo, as raias consideraram preferíveis as condições mais estáveis ​​em profundidade, mesmo que estivessem mais expostas aos predadores.

Os investigadores dizem que é provável que o seu habitat preferido continue a alterar-se à medida que esses extremos se tornam mais comuns com as alterações climáticas.

Gráfico de arraia das Seychelles
(Jamy Silver/SOSF)

No entanto, o seu estudo relata que os recifes da Ilha D’Arros e do Atol de St Joseph, uma área marinha protegida (AMP) nos últimos dois anos, estão a mostrar sinais de recuperação após o grave branqueamento de corais que afectou o oeste do Oceano Índico. 

“As raias são realmente importantes para manter os oceanos saudáveis, especialmente em locais tropicais como as Seicheles”, afirma Chantel Elston, líder do projeto SOSF e principal autora do estudo. “Esta pesquisa ajuda a apresentar mais evidências de que o isolado Atol de St Joseph fornece habitat adequado para raias ameaçadas e que a recém-anunciada AMP terá benefícios reais de conservação.”

Procurando arraias de barco nas Seychelles
Chantel Elston procura arraias no Atol de St Joseph (Rainer von Brandis / SOSF)

“Quando se sabe quais são os habitats prioritários para as espécies vulneráveis, e como e quando se deslocam, podem ser desenvolvidos planos de gestão para a sua conservação”, acrescenta a Embaixadora da SOSF Seychelles, Helena Sims. 

“E quando se trata de gestão marítima, os seichelenses estão à frente do jogo. Este último lote de designações de AMP significa que 30% das águas das Seicheles estão agora protegidas – 10 anos à frente da meta internacional.” 

O estudo da arraia é publicado na revista Fronteiras na ciência marinha.

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