‘Olhos’ de tubarão revelam a maior armadilha azul de CO2

Tubarão-tigre nadando sobre grama de peixe-boi em Little Bahama Bank (Austin Gallagher)
Tubarão-tigre nadando sobre grama de peixe-boi em Little Bahama Bank (Austin Gallagher)

Quinze tubarões-tigre das Bahamas equipados com câmeras e etiquetas de satélite desempenharam um papel fundamental na descoberta do que hoje é considerado o maior ecossistema de ervas marinhas do mundo.

O biólogo marinho Dr. Austin Gallagher, da instituição de caridade “carbono azul” Beneath The Waves, com sede nos EUA, dificilmente esperava um resultado tão dramático quando sua equipe instalou câmeras e etiquetas de satélite na região dorsal dos tubarões. barbatanas – incluindo o que se afirma ter sido a primeira utilização de câmaras de bio-logging de 360° num animal marinho.

Veja também: A grande trifeta de tubarões das Bahamas

Estima-se que os bancos de ervas marinhas armazenadoras de carbono agora revelados nas margens das Bahamas cubram entre 66,000 e 92,000 km41. Aproximadamente do tamanho de Portugal ou da Hungria na estimativa superior, isto tornaria a área um dos activos climáticos mais significativos da Terra, aumentando as estimativas anteriores de cobertura de ervas marinhas em até 19% e representando uns massivos 26-XNUMX% do carbono azul enterrado em ervas marinhas em todo o mundo. 

“O que esta descoberta nos mostra é que a exploração e investigação dos oceanos são essenciais para um futuro saudável”, afirma o Dr. Gallagher, que trabalhou no estudo com uma equipa internacional de cientistas e é o autor principal do seu relatório, publicado recentemente no Natureza das Comunicações. "O potencial inexplorado do oceano é ilimitado.

“Estamos orgulhosos e honrados por partilhar esta descoberta com o mundo e proporcionar um vislumbre de otimismo dos oceanos na luta contra as alterações climáticas antes da COP27 da ONU na próxima semana”, afirmou Sob as ondas.

Os tubarões são atraídos pelas pradarias de ervas marinhas porque podem encontrar presas, incluindo tartarugas e dugongos. Gallagher descreveu a utilização de câmaras montadas em tubarões para mapear o fundo do mar como um conceito relativamente novo: “Penso que é, honestamente, a única forma de pesquisar adequadamente o fundo do mar em regiões oceânicas rasas, extensas e remotas”, diz ele.

Tubarões atacam tartarugas em ervas marinhas (Cristina Mittermeier/SeaLegacy)
Tartaruga em ervas marinhas (Cristina Mittermeier/SeaLegacy)

No entanto, não foram apenas os tubarões que estabeleceram a extensão dos prados dos Bahama Banks – os seus dados foram integrados com os de 2,542 pesquisas com mergulhadores. 

“Esta descoberta deve dar-nos esperança para o futuro dos nossos oceanos”, disse o Dr. Gallagher. “Isso demonstra como tudo está conectado. Os tubarões levaram-nos ao ecossistema de ervas marinhas nas Bahamas, que agora sabemos ser provavelmente o sumidouro de carbono azul mais significativo do planeta.”

Capturar e armazenar

Além da sua comprovada capacidade de capturar e armazenar carbono, as pradarias de ervas marinhas proporcionam viveiros para peixes e podem prevenir ou reduzir a erosão costeira.

Até à descoberta das Bahamas, apenas cerca de 160,000 quilómetros quadrados de áreas de ervas marinhas tinham sido verificados em todo o mundo, embora se estime que o número possa atingir 1.6 milhões de quilómetros quadrados. Calcula-se que as pradarias de ervas marinhas do mundo absorvem anualmente 10% do carbono dos oceanos.

O maior ecossistema conhecido anteriormente medido – por uma combinação de mergulhadores e câmaras rebocadas em 2009 – situa-se entre o continente australiano e a Grande Barreira de Corais e cobre cerca de 40,000 quilómetros quadrados. 

As margens das Bahamas, com e sem ervas marinhas, cobrem até 135,000 kmXNUMX. Os prados mais densos consistem nas maiores espécies de ervas marinhas, capim-tartaruga (Talassia testudinum), junto com grama rasteira (Halódulo wrightii) e capim peixe-boi (Syringodium filiforme). Prados mais esparsos tendem a combinar ervas marinhas caribenhas (Halophila decipiens) e grama rasteira.

As profundidades rotineiramente alcançadas pelos tubarões-tigre foram significativas para o estudo porque as águas muito claras nas margens das Bahamas permitem que as ervas marinhas cresçam lá muito além do alcance do mergulho não técnico, até 90 m de profundidade.

“Há uma clara necessidade de fazer o mapeamento e a ciência para documentar rapidamente estas áreas e, em seguida, protegê-las, dados os inúmeros benefícios que proporcionam aos seres humanos e à nossa própria sobrevivência”, comentou o Dr. Gallagher.

Também na Divernet: Tigre tigre, Ervas marinhas aumentam as esperanças do ‘carbono azul’ na Cornualha, Projeto Blue Meadows Seagrass em andamento, Produtos químicos de proteção solar se acumulam em ervas marinhas

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