Tubarões em casa na floresta

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Tubarões em casa na floresta

Oliver Jewell anexando uma câmera a um tubarão branco

Oliver Jewell conecta uma câmera a um grande branco. (Foto: Universidade Murdoch)

Sempre se pensou que os grandes tubarões brancos espreitavam nas bordas das florestas de algas na esperança de emboscar focas emergentes, em vez de aventurar seu volume dentro da vegetação densa.

Mas agora parece que as focas não têm esconderijo. Câmeras acopladas à dorsal dos tubarões barbatanas revelaram pela primeira vez o quão bem equipados eles estão para navegar por canais estreitos ou atravessar as folhas da floresta durante a caça.

5 de Abril de 2019

Oito tubarões foram marcados na Reserva Marinha de Dyer Island, na África do Sul, por uma equipe colaborativa de cientistas da Universidade de Stanford e do Aquário da Baía de Monterey, em Califórnia e Universidade Murdoch da Austrália Ocidental.

Iscas de camarões e focas foram usadas para trazer os tubarões à distância da vara de marcação do barco para conectar a câmera e os sensores de movimento.

“Às vezes, teríamos que passar muitas horas no mar, empoleirados na lateral de um barco para implantar essas etiquetas, sem nenhuma garantia de ver um tubarão – mas os dados incríveis fizeram tudo valer a pena”, disse o líder da expedição, Dr. Taylor Chapple. de Stanford.

“Os tubarões não só podem ser difíceis de encontrar, como também prender as pinças aos animais que manobram através das algas revelou-se igualmente desafiador, uma vez que as algas muitas vezes desalojavam o instrumento valioso.”

O membro da equipe Oliver Jewell, de Murdoch, disse que os tubarões foram “capazes de fazer curvas espetaculares de 180 graus na floresta de algas. No passado, teríamos que adivinhar – rastreávamos os tubarões até a borda da floresta de algas, mas depois perdíamos o sinal.”

As 28 horas de filmagem também revelaram focas do Cabo nas algas exibindo técnicas de evasão, como soprar bolhas se um tubarão estivesse presente, mas nenhuma morte foi registrada.

Ainda não foi estabelecido se os tubarões que patrulham as florestas de algas marinhas Califórnia e a Austrália do Sul comportam-se da mesma forma que os da África do Sul.

O Dr. Salvador Jorgensen, do Aquário da Baía de Monterey, disse que algumas das etiquetas de câmeras usadas eram modelos de teste com profundidade avaliada em 1500 m.

“No futuro, esperamos que estas câmaras sejam usadas para estudar o comportamento misterioso dos tubarões em mar aberto, onde mergulham repetidamente a grandes profundidades”, disse ele.

A pesquisa é publicada em Biology Letters.

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