Estudo aprofundado revela profundidades surpreendentes de mergulhos com tubarões

Tubarão baleia
Vemos tubarões-baleia na superfície, mas eles também estão em casa, a 2,000 metros de profundidade (Leonardo Lamas/Pexels)

Hoje (30 de agosto) é o Dia Internacional do Tubarão-Baleia, e tubarões baleia são, por uma grande margem, os mergulhadores mais profundos entre 13 espécies de tubarões que passam mais tempo em grandes profundidades do que se pensava anteriormente, de acordo com um novo estudo.

Os tubarões-baleia mergulham a profundidades que se aproximam dos 2 km e os grandes tubarões brancos podem viajar para além de 1.2 km, enquanto 11 outros tipos de tubarões são agora conhecidos por mergulharem a profundidades superiores a 1 km. As descobertas vêm de um estudo global que, segundo os cientistas conservacionistas, fornece a primeira análise de como tubarões, raias e raias viajam no plano vertical. 

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Liderado pelo Instituto de Zoologia da Sociedade Zoológica de Londres e pela Hopkins Marine Station da Universidade de Stanford, na Califórnia, o estudo envolveu 171 pesquisadores de 135 instituições. Eles analisaram dados de 989 etiquetas de biotelemetria anexadas a 38 espécies de elasmobrânquios em águas do Pacífico Norte ao Oceano Índico, e do Ártico ao Caribe.  

Também foi elaborado pela pesquisa como certas espécies variam suas preferências de profundidade dependendo de onde estão no mundo e entre os períodos noturno e diurno, à medida que os predadores caçam presas e, em alguns casos, tomam medidas para evitar se tornarem presas. 

A razão pela qual espécies normalmente encontradas em águas mais rasas foram registradas mergulhando tão profundamente não pôde ser confirmada, mas acredita-se que seja uma combinação de busca de fontes de alimento, regulação da temperatura corporal, reprodução e evitação de predadores. 

Mapa de tubarão 3D

Vinte e seis das 38 espécies, incluindo o tubarão-de-ponta-branca, o tigre, o tubarão-martelo-recortado e o tubarão-seda, passaram mais de 95% do seu tempo nos 250 m superiores da coluna de água – em profundidades nas quais são mais susceptíveis de serem ameaçados pela pesca. Atividades. 

Pexels Ben Phillips
Tubarão-martelo recortado (Ben Phillips / Pexels)

“A forma como os grandes animais marinhos utilizam o espaço horizontal no nosso oceano tem sido bem estudada”, disse o investigador da ZSL e co-autor principal do artigo, Dr. David Curnick. “No entanto, até agora, os estudos comparativos nos planos verticais têm sido limitados, apesar do oceano ter uma profundidade média de 3.5 km e os elasmobrânquios ocuparem todos os níveis deste ambiente dinâmico.”  

Mais de um terço de todos os tubarões e raias estão ameaçados de extinção, de acordo com a Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN. Os investigadores acreditam que a construção de um mapa 3D de como os elasmobrânquios utilizam o oceano em todas as dimensões é vital para compreender os papéis que desempenham em ecossistemas mais vastos – e determinar a sua exposição individual às ameaças. 

“Ao observar uma ampla gama de espécies de elasmobrânquios neste estudo, demonstramos como eles enfrentam riscos sobrepostos, como a pesca direcionada e a captura em redes, também conhecida como captura acidental”, disse o Dr. Curnick.

“Este é um passo importante tanto para compreender quais tubarões e raias têm maior probabilidade de enfrentar ameaças, mas também para considerar como as mudanças na temperatura e nos níveis de oxigênio podem influenciar suas distribuições verticais”, apontou o co-autor principal e pesquisador de pós-doutorado em Stanford. Dra. Samantha Andrzejaczek. 

Com muitas partes dos oceanos a sofrerem esgotamento de oxigénio e mudanças químicas, muitas espécies já foram levadas para territórios e habitats desconhecidos, dizem os investigadores. Eles enfatizam que uma melhor compreensão da sua ecologia pode fornecer previsões sobre como a redução da disponibilidade de oxigénio em determinadas profundidades poderia limitar os movimentos verticais dos elasmobrânquios e ajudar a prever as implicações mais amplas das alterações climáticas. 

“Saber a que profundidade algumas espécies mergulham – ou não mergulham – nos ajudará a informar os planos de conservação tão necessários para essas espécies e seus parentes – por exemplo, o uso mais generalizado de estratégias para evitar capturas acessórias”, disse o Dr. Curnick. também nos ajudam a compreender como é provável que estes animais respondam às mudanças previstas induzidas pelo clima nos nossos oceanos.” 

O estudo é publicado em Os avanços da ciência. Saiba mais sobre os tubarões-baleia no Dia Internacional do Tubarão-Baleia com a PADI Mergulhando com tubarões-baleia: tudo o que você deve saber

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