Padrões de mergulho em Sipadan questionados

Foto: Kelly Gibbs.

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A única ilha oceânica da Malásia, Sipadan, é conhecida como um dos principais locais de mergulho do mundo, e o mergulho lá está sujeito a um sistema de cotas. No entanto, a Associação de Mergulhadores Profissionais de Semporna (SPDA) teve de responder às alegações de que mergulhadores não treinados estão sendo autorizados a visitar a ilha desde que as restrições foram relaxadas no início deste ano.

A autoridade dos Parques de Sabah aumentou o número de licenças diárias de mergulho em Sipadan em 47% em maio, de 120 para 176.

Veja também: Alegação de beijo subaquático leva à prisão de mergulhador

O New Straits Times publicou a história depois que a mergulhadora Kelly Gibbs reclamou na página do SPDA no Facebook sobre “mergulhadores que mal sabem nadar sendo arrastados por seus tanques por divemasters” no local de South Point em Sipadan.

Ela postou fotos da cena subaquática, “tiradas a cerca de 18m de profundidade com uma corrente decente que mudou de direção duas vezes”.

Gibbs disse que não achava que os mergulhadores tivessem participado de um mergulho Discover Scuba porque ela também os tinha visto em outros locais. Outros cartazes sugeriram que os mergulhadores poderiam ter sido recentemente treinados ou mal treinados, com os divemasters orientando-os para reduzir o risco de danos aos corais.

O presidente da SPDA, Abdul Razak Ismail, disse que não deveria haver sessões Discover Scuba para não mergulhadores em Sipadan, e que mergulhadores qualificados deveriam realizar um check-dive um dia antes de visitar a ilha.

Os Divemasters poderiam então “escolher locais apropriados com base na competência dos mergulhadores”, disse ele ao jornal, acrescentando que os mergulhadores com fraco controlo da flutuabilidade provavelmente danificariam a vida marinha e estariam eles próprios em risco nas correntes por vezes fortes de Sipadan.

Os operadores de mergulho devem procurar contratar mestres de mergulho locais, mas os guias visitantes também devem ser obrigados a realizar mergulhos de verificação e ser informados sobre as condições antes de serem autorizados a trazer convidados para Sipadan, disse o presidente. Os operadores preferem os divemasters estrangeiros porque custam menos do que os guias locais profissionais, acrescentou.

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