Cabeça de lesma com vida própria

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Cabeça de lesma com vida própria

Lesma

Cabeça e corpo de Elysia marginata um dia após a autotomia. (Foto: Sayaka Mitoh)

No que é descrito como o exemplo mais extremo de autonomia e regeneração já visto na natureza, pelo menos duas espécies de lesmas marinhas comumente vistas por mergulhadores na região do Indo-Pacífico separam deliberadamente suas próprias cabeças de seus corpos – e então desenvolvem réplicas de corpos. .

As cabeças podem sobreviver independentemente durante semanas, porque as lesmas são capazes de cleptoplastia, a capacidade de roubar partes de uma célula que permite que as algas que comem façam a fotossíntese. Eles usam essa habilidade rotineiramente quando a comida é escassa, mas quando precisam se regenerar, ela lhes dá energia para iniciar o processo, embora tenham que voltar a comer algas dentro de alguns dias de autonomia.

Além do mais, o corpo decapitado também pode sobreviver, durante meses seguidos, embora não pareça capaz de desenvolver uma nova cabeça.

Pensa-se mesmo que lesmas individuais, que crescem até cerca de 8 cm, podem regenerar-se desta forma até duas vezes durante a sua vida.

Parece que apenas lesmas mais jovens são capazes de autonomia e regeneração. Embora os mais velhos possam sobreviver sozinhos por até 10 dias, eles não retomam a alimentação nem começam a construir um novo corpo, possivelmente porque, uma vez passada a idade reprodutiva, não há vantagem evolutiva.

Os moluscos em regeneração podem ser confundidos pelos mergulhadores com nudibrânquios, mas na verdade são lesmas marinhas sacoglossanas do plakobranchidae família.

Na maioria dos casos conhecidos de regeneração animal, como estrelas do mar e lagartos, partes perdidas do corpo, como braços, pernas ou caudas, são substituídas por partes idênticas em crescimento. A diferença com as lesmas do mar sacoglossans é que elas estão desenvolvendo um corpo totalmente novo a partir do zero.

A descoberta foi feita por uma equipe da Universidade Feminina de Nara, no Japão, liderada pela estudante de doutorado Sayaka Mitoh. Em 2018 ela avistou a cabeça separada de um Elysia marginata uma lesma circulando seu próprio corpo em um tanque de laboratório e o observou, esperando que ele morresse.

Em vez disso, ela viu a ferida na parte de trás da cabeça cicatrizar rapidamente e começar a ser substituída por um novo corpo. Em poucos dias ela pôde ver um novo coração batendo, e 80% do corpo, uma réplica perfeita do antigo, incluindo todos os órgãos vitais, desenvolveu-se em três semanas.

11 Março de 2021

Mais tarde, Mitoh descobriu que outra espécie de lesma marinha sacoglossan, Elysia atroviridis, comportou-se da mesma maneira. Ela agora quer descobrir não apenas como as lesmas do mar desconectam as cabeças dos corpos e criam novas, mas também por quê.

A principal teoria é que é uma forma eficaz de remover parasitas internos. No laboratório, todas as lesmas que se desconectaram dos seus corpos antigos tinham parasitas, enquanto os novos corpos estavam livres de parasitas.

Outra possibilidade é que possa ser uma forma de sobreviver aos ataques de predadores. Suspeita-se que as células-tronco desempenhem um papel no processo de regeneração.

A equipe também irá agora procurar outras espécies de sacoglossans que possam ser capazes de se regenerar. Seu estudo foi publicado na revista Current Biology. 

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