Resolvido: o mistério do carvão do naufrágio do Barba Negra

Barba Negra - mas por que todo esse carvão?
Barba Negra - mas por que todo esse carvão?

Que utilidade teria uma fragata pirata do século XVIII para o carvão, muito antes da era do vapor? A razão pela qual grande parte disso está espalhada pela nau capitânia do Barba Negra, o Vingança da Rainha Anne, há muito que escapava aos mergulhadores arqueológicos que escavavam o naufrágio da Carolina do Norte – mas uma análise detalhada desses pedaços ofereceu agora uma solução simples.

Vingança da Rainha Anne começou a vida como um navio mercante britânico antes de ser capturado pelos franceses para ser usado como comerciante de escravos. Depois de ser capturado novamente por piratas em 1717, foi renomeado pelo seu líder Edward Teach, mais conhecido como Barba Negra. Com até 400 tripulantes, ele navegou pelo Caribe e pela costa atlântica da América por cerca de um ano no navio, acumulando muitos tesouros que ainda não foram descobertos.

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Seu reinado de terror terminou quando o navio atingiu um banco de areia ao tentar entrar no que hoje é a enseada de Beaufort, na Carolina do Norte. O naufrágio só foi descoberto em 1996, estando a apenas 8.5 metros de profundidade, a cerca de XNUMX km de Atlantic Beach.

Desde então, cerca de metade foi escavada, com cerca de 300,000 mil itens recuperados, desde canhões e outras armas até grãos de ouro, mercúrio e contas comerciais de vidro – e aquelas centenas de pedaços de carvão intrigantes espalhados uniformemente pelo local.

A mineração de carvão ainda não tinha começado no Novo Mundo há 300 anos. O carvão às vezes era usado como combustível para cozinhar ou para aquecimento em navios à vela, mas nenhuma evidência foi encontrada de tal uso em navios. Vingança da Rainha Anne.

Amostras de carvão

Foi o especialista em carvão dos EUA, Dr. James Hower, que trabalha na Universidade de Kentucky, que examinou quatro amostras de carvão e, com colegas da Carolina do Norte e do Kentucky, publicou agora um artigo sobre as suas descobertas. 

“Primeiro precisávamos montar o quadro completo do Vingança da Rainha Anne para discernir se o carvão pertencia ao navio – o que provavelmente não pertencia”, disse Hower, que também é professor pesquisador no Centro de Pesquisa Energética Aplicada do Reino Unido. No Laboratório de Petrologia Aplicada do CAER ele classificou as amostras de carvão de acordo com o teor de carbono e a energia térmica produzida.

Eles variaram amplamente, desde carvão betuminoso de baixa volatilidade (87-90% de carbono), geralmente encontrado na Virgínia e relativamente sem fumaça, até antracitos e meta-antracitos (acima de 90% de carbono) da Pensilvânia, mas não comumente encontrados na América no século XVIII.

Ambos os tipos foram extraídos nos Apalaches, mas não antes do século XIX, pelo que, na altura do naufrágio, esse carvão provavelmente só teria origem na Irlanda ou em Portugal.

Bolas de golfe também

“Acontece que não precisávamos descobrir a origem, porque o acaso do naufrágio e do carvão foi totalmente uma coincidência”, disse Hower. “Provavelmente foi despejado de navios da Marinha dos EUA na era da Guerra Civil.”

O naufrágio fica perto de Beaufort, Carolina do Norte, que até 1865 tinha sido um porto e uma estação de reabastecimento de carvão para transporte marítimo durante a Guerra Civil, especialmente durante o bloqueio da União ao porto confederado de Wilmington. Entre 1862 e 1864, 421 navios fizeram quase 500 viagens a Beaufort para transportar carvão.

As enseadas e bancos de areia ao longo dos Outer Banks da Carolina do Norte mudaram frequentemente ao longo dos anos através da ação de ondas, correntes de maré, tempestades tropicais e furacões - o que explica por que itens anacrônicos como artefatos de vidro e cerâmica do século XIX, moedas do século XX, garrafas de refrigerante e até bolas de golfe foram encontradas no Vingança da Rainha Anne

Acontece que o carvão do navio a vapor da Guerra Civil deve ter sido depositado na fragata do Barba Negra da mesma forma. “Esta pesquisa demonstra que os nossos estudos sobre o carvão não são apenas para utilização”, disse Hower. “Podemos fazer algo que nos ensine sobre a nossa história, e não apenas sobre a história da mineração.

“De uma forma ou de outra, alguém usou esse carvão. Não foi o Barba Negra – mas foi a Marinha dos EUA.” O estudo está publicado no Revista Internacional de Arqueologia Náutica.

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