Resolvido: o enigma da ‘água ardente’

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Resolvido: o enigma da ‘água ardente’

CRED Allen Collins

Medusa Cassiopea liberando muco.

O mistério de como surgiu a “água-viva de cabeça para baixo” Cassiopea xamachana, que não tem tentáculos, consegue picar nadadores sem tocá-los foi resolvido. 

A espécie é comumente encontrada em águas abrigadas, como lagoas e manguezais, e os usuários de água com a pele descoberta nas proximidades sofrem com o que há muito é descrito como “água pungente”.

Agora, uma equipa científica do Museu Nacional de História Náutica do Smithsonian, da Universidade do Kansas e do Laboratório de Investigação Naval dos EUA atribuiu a causa a bolas giratórias de células urticantes disparadas pelas medusas, e deram-lhes o nome de “cassiosomas”.

“Esta descoberta foi uma surpresa e uma solução há muito esperada para o mistério da água pungente”, disse Cheryl Ames, pesquisadora associada do museu e professora associada da Universidade Tohoku, no Japão.

Ela, o zoólogo da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA), Allen Collins, e colegas, ficaram curiosos sobre o fenômeno depois de experimentá-lo no decorrer de suas pesquisas.

They had not been sure whether their stinging, itching skin could be blamed on jellyfish, on severed tentacles of other jellyfish species, sea-lice or anemones, but observing Cassiopea collected from Bonaire in museum laboratory tanks revealed that when agitated or feeding they released clouds of mucus.

Sob o microscópio, os cientistas ficaram surpresos ao ver “bolinhas acidentadas” girando e circulando no muco. Imagens mais sofisticadas indicaram que se tratava de esferas de células ocas.

A maioria das células externas eram nematócitos ou ferrões, enquanto outras tinham cílios, filamentos que serviam para impulsionar os cassossomos. No centro cheio de gelatina de cada esfera havia um pedaço de alga simbiótica de cor ocre, do mesmo tipo que vive dentro da água-viva.

A equipe detectou cassiosomas agrupados em estruturas semelhantes a colheres nos braços das águas-vivas e descobriu que, quando provocados, milhares deles se separavam lentamente, misturando-se ao muco da água-viva à medida que avançavam. Três toxinas diferentes foram detectadas no muco.

17 de fevereiro de 2020

Photosynthetic algae that live inside Cassiopea jellyfish supply most of their nutrition, but it is now thought that when photosynthesis slows they supplement their diet using the toxic mucus, which incapacitates prey and keeps it close by. The cassiosomes turned out to be efficient killers of brine shrimp in the laboratory tank.

“Elas não são as criaturas mais venenosas, mas há um impacto na saúde humana”, disse Collins sobre as águas-vivas invertidas. “Sabíamos que a água fica mesquinha, mas ninguém perdeu tempo para descobrir exatamente como isso acontece.”

A equipe já identificou cassiosomas em quatro espécies de águas-vivas estreitamente relacionadas e está ansiosa para examinar mais.

Seu estudo de acesso aberto acaba de ser publicado na Nature Communications Biology.

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