Encontrada popa do ‘naufrágio que chegou em casa’

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Encontrada popa do ‘naufrágio que chegou em casa’

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Popa do USS Abner Read. (Foto: Projeto Recuperado)

A seção de popa de 23 metros desaparecida de um contratorpedeiro americano da Segunda Guerra Mundial que sobreviveu a um ataque a uma mina contra todas as probabilidades foi descoberta na remota ilha de Kiska, no Alasca.

o USS Abner leuA popa do navio foi encontrada a 88 metros de profundidade por cientistas em uma expedição ao Estreito de Bering. A iniciativa foi apoiada pela Administração Oceânica e Atmosférica Nacional dos EUA e pelo Projeto Recover, o órgão dedicado a encontrar locais de descanso subaquáticos de americanos desaparecidos em combate desde a Segunda Guerra Mundial.

Kiska e outra ilha das Aleutas, Attu, estavam entre os poucos territórios dos EUA ocupados por forças estrangeiras nos últimos 200 anos, e o Abner leu fazia parte de uma força dos EUA que os libertou dos japoneses em agosto de 1943.

17 agosto 2018

O destróier estava em patrulha anti-submarina nas primeiras horas de 18 de agosto, quando se presume que atingiu uma mina. Setenta e um tripulantes morreram na explosão.

Apesar da gravidade do ataque, que destruiu toda a popa, a tripulação sobrevivente conseguiu manter a parte principal do casco estanque enquanto dois outros navios da Marinha rebocavam o navio de volta ao porto.

“Este foi um dano catastrófico que, por todos os direitos, deveria ter afundado o navio inteiro”, disse Sam Cox, Diretor do Comando de História e Patrimônio Naval dos EUA.

Restaurado, o destróier voltou à ação em poucos meses e participou de diversas ações no Pacífico. Ela foi finalmente destruída em um ataque kamikaze japonês durante a batalha do Golfo de Leyte, nas Filipinas, em novembro de 1944.

“Esta é uma descoberta significativa que lançará luz sobre este episódio pouco conhecido em nossa história”, disse o administrador da NOAA, contra-almirante aposentado da Marinha, Tim Gallaudet. “É importante homenagear estes marinheiros da Marinha dos EUA que fizeram o maior sacrifício pela nossa nação.”

A popa foi localizada usando sonar multifeixe, após o qual um ROV capturou vídeo imagens que revelaram a popa completa com canhão de 5 polegadas, racks de carga de profundidade e leme para uma identificação positiva.

Os cientistas a bordo do navio de pesquisa Norueguês II eram do Scripps Institution of Oceanography da Universidade de Califórnia San Diego e a Universidade de Delaware, e encontrar a popa desaparecida era o objetivo principal em sua tarefa de mapear pela primeira vez o campo de batalha subaquático ao largo de Kiska.

Muitos navios, aeronaves e submarinos dos EUA e do Japão foram perdidos na área durante a amarga campanha de 15 meses.

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