Ainda juntos – milhões de anos depois

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Ainda juntos – milhões de anos depois

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Tubarão pré-histórico come lulas que comem lagosta. (Foto: Klug et al, Swiss J Palaeontology 2021)

Duas histórias de comportamento da vida marinha que sobreviveu ao longo de milhões de anos surgiram em estudos científicos recentes.

Num exemplo dramático de interacção pré-histórica, um fóssil composto com 180 milhões de anos revelou uma luta mortal entre três espécies marinhas – num caso de mordida mordedora.

Uma lula do Jurássico antigo, conhecida como belemnite, mastigava um crustáceo parecido com uma lagosta quando um tubarão, crocodilo ou outro grande predador deu uma mordida na lula. A cena foi reanimada após a descoberta dos restos fossilizados das criaturas em uma pedreira alemã.

Os bicos dos cefalópodes eram difíceis de digerir, por isso os predadores antigos tendiam a atacar as partes moles das lulas, e a belemnita ficava apenas com o rostro e os braços. Os pesquisadores sugerem que o predador provavelmente foi o tubarão extinto Hybodus hauffianus, como ilustrado acima.

Os restos de lulas e lagostas teriam caído juntos no que então era o fundo do mar, provavelmente em uma área onde os necrófagos eram escassos. Um estudo realizado por uma equipe liderada por Christian Klug, do Instituto e Museu Paleontológico de Zurique é publicado no Swiss Journal of Palaeontology.

****** ENQUANTO, SABIA-SE através de restos fossilizados que os crinóides pré-históricos e os corais desfrutaram outrora de uma relação simbiótica – até 273 milhões de anos atrás, quando as espécies envolvidas desapareceram do registo fóssil.

No entanto, parece agora que os crinóides e os corais que coabitam continuaram a prosperar ao longo dos tempos – escondidos nos fundos marinhos profundos.

Cientistas descobriram recentemente raros Abissoanto hexacorais e Metridioidea anêmonas crescendo a partir dos caules de Metacrinus rotundus crinóides, também conhecidos como nenúfares japoneses. Esta relação simbiótica ocorreu em profundidades inferiores a 100 m no Pacífico, ao largo de Honshu e Shikoku, no Japão.

Na era Paleozóica, os corais subiam nos caules dos crinóides para se filtrarem nas correntes mais fortes, afastadas do fundo do mar - embora o que os crinóides ganharam com a relação ainda não esteja claro.

13 de maio de 2021

Uma equipe de pesquisa liderada pelo paleontólogo Mikołaj Zapalski, da Universidade de Varsóvia, na Polônia, usou microscopia estereoscópica e microtomografia para estudar os espécimes. Eles concluíram que, como os corais não subiam acima dos leques de alimentação dos crinóides, eles não competiam por comida nem afetavam a flexibilidade dos caules.

Os crinóides paleozóicos estavam ligados a corais que tinham um esqueleto de calcite, mas os fósseis de corais não esqueléticos como os encontrados ao largo do Japão são raros – o que os investigadores acreditam que poderia explicar a lacuna no registo fóssil.

Seu estudo está publicado em Paleogeografia, Palaeoclimatologia, Paleoecologia.

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