As arraias podem fazer contas

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Raias (Vera Schluessel / Universidade de Bonn)

Quando os peixes vêem os mergulhadores, eles conseguem calcular exatamente quantos de vocês existem – e ajustar seus cálculos se mais mergulhadores entrarem ou saírem do grupo?

As arraias e os ciclídeos são capazes de fazer aritmética mental, descobriram recentemente pesquisadores da Universidade de Bonn, na Alemanha. Num novo estudo, os peixes provaram ser capazes de realizar adições e subtrações simples no intervalo de números de um a cinco – embora o que os cientistas ainda não tenham entendido é como esta capacidade matemática os ajudaria na natureza.

Já se sabia que os animais eram capazes de detectar pequenas quantidades de itens da mesma forma que os humanos conseguem calcular um pequeno número de moedas num relance, e as raias e os ciclídeos foram treinados para distinguir com segurança quantidades de três de quantidades de quatro – mas a novidade é a descoberta de que os peixes também podem fazer cálculos.

“Treinamos os animais para realizar adições e subtrações simples”, disse a professora Dra. Vera Schluessel, do Instituto de Zoologia da universidade. “Ao fazer isso, eles tiveram que aumentar ou diminuir um valor inicial em um.”

Os experimentos envolveram arraias olho-de-pavão de água doce (Potamotrygon motor) e ciclídeos zebra mbuna (Zebra pseudotrófica) e adotou um método empregado anteriormente para determinar se as abelhas poderiam calcular.

Os peixes viram portões marcados com uma coleção de formas geométricas, como quatro quadrados. Se as formas fossem azuis, significava “adicionar um”, se amarelas, “subtrair um”.

Os peixes viram então um segundo portão na forma de duas novas imagens – uma com cinco e outra com três quadrados. Se nadassem até a imagem correta (como até os cinco quadrados da tarefa aritmética “azul”), eram recompensados ​​com comida, mas iam embora sem alimentação se dessem a resposta errada.

Omitido deliberadamente

Com o tempo, os peixes aprenderam a associar o azul ao aumento de um na quantidade mostrada no início, e o amarelo à diminuição – mas a questão era então se tinham internalizado a regra matemática por detrás da cor para que pudessem aplicá-la. novas tarefas. 

“Para verificar isso, omitimos deliberadamente alguns cálculos durante treinamento, nomeadamente 3+1 e 3-1”, disse o Prof Schluessel. “Depois da fase de aprendizagem, os animais puderam ver pela primeira vez essas duas tarefas. Mas mesmo nesses testes, eles escolheram com frequência a resposta correta.”

Isso foi verdade mesmo quando eles tiveram que decidir entre escolher quatro ou cinco objetos depois de verem um 3 azul – dois resultados, ambos maiores que o valor inicial. Os peixes escolheram quatro em vez de cinco, indicando que aprenderam a regra “adicionar ou subtrair sempre um” em vez de “escolher a maior (ou menor) quantidade apresentada”.

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Azul = +1, amarelo = -1 (Esther Schmidt/Universidade de Bonn)
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Ciclídeo (Vera Schluessel / Universidade de Bonn)

Essa conquista surpreendeu os pesquisadores, especialmente considerando que eles complicaram as tarefas ao usar combinações de diferentes formas, como círculos, quadrados e triângulos de tamanhos variados.

“Portanto, os animais tiveram que reconhecer o número de objetos representados e ao mesmo tempo inferir a regra de cálculo a partir da sua cor”, disse o professor Schluessel. “Eles tiveram que manter ambos na memória de trabalho quando a imagem original foi trocada pelas duas imagens resultantes. E eles tiveram que decidir o resultado correto depois. No geral, é um feito que requer habilidades de pensamento complexas.”

O dom

Nem todos os peixes eram bons em matemática (3 em cada 8 arraias e 6 em cada 8 ciclídeos eram), mas as arraias que tinham habilidade acertaram 94% das vezes para adição e 89% para subtração. 

Ambas as espécies acharam a adição mais fácil de aprender do que a subtração, e geralmente os ciclídeos aprendiam mais rápido, embora isso possa ter acontecido porque eles haviam participado de experimentos cognitivos anteriores.

Os peixes não têm córtex cerebral, a parte do cérebro de um mamífero responsável por tarefas cognitivas complexas, e nem as raias nem os ciclídeos exigem boas habilidades numéricas na natureza, mas os cientistas veem os experimentos como mais uma evidência de que os humanos tendem a subestimar outras espécies. , especialmente não mamíferos. 

“Eles estão muito a nosso favor – e são pouco preocupantes quando morrem nas práticas brutais da indústria da pesca comercial”, disse o Prof Schluessel. O estudo é publicado em Relatórios Científicos.

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