Tubarão estranho e um cemitério que marcou época

Helen O’Neill da CSIRO com o não descrito tubarão de chifre listrado (CSIRO / Frederique Olivier)
Helen O’Neill da CSIRO com o não descrito tubarão de chifre listrado (CSIRO / Frederique Olivier)

Um tubarão com chifres até então desconhecido, com gosto pelas profundezas, e um misterioso “cemitério de tubarões” em águas profundas, abrangendo muitos milhões de anos, foram revelados nas viagens mais recentes do navio de pesquisa. Investigador, operado pela CSIRO (Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth) da Austrália. 

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O cemitério contém até os dentes fossilizados do antigo ancestral do tubarão megalodonte, dizem os cientistas da CSIRO, que têm conduzido pesquisas de biodiversidade para a Parks Australia em dois dos mais recentes parques marinhos do Oceano Índico do país. 

A primeira pesquisa, na qual os dentes do tubarão vieram à luz, foi realizada nas remotas Ilhas Cocos Keeling, enquanto a segunda, que continua no Parque Marinho Gascoyne, ao largo da Austrália Ocidental, até meados de dezembro, revelou o tubarão novo para a ciência.

“No início da viagem, coletamos um pequeno e impressionante tubarão com chifres listrados”, disse o especialista em tubarões da CSIRO, Dr. Will White. “Esta espécie é exclusiva da Austrália, mas ainda não foi descrita e nomeada. O espécime que coletamos será extremamente importante para a ciência, porque o usaremos para descrever a espécie.”

Tubarões-chifre, como o tubarão de Port Jackson, são familiares aos mergulhadores porque tendem a se mover lentamente e passam os dias camuflados entre rochas e algas marinhas em fundos marinhos rasos, emergindo para se alimentar à noite. Por outro lado, a nova espécie prefere viver a mais de 150 m de profundidade.

“Estima-se que cerca de um terço das espécies coletadas em viagens recentes de pesquisa de biodiversidade em veículos motorizados Investigador pode ser novo para a ciência”, disse o Dr. John Keesing, o cientista-chefe da expedição. “Estas viagens dão-nos a oportunidade de aprender mais sobre os ecossistemas marinhos, bem como a distribuição, abundância e comportamento das espécies.”

Ancestral do Megalodonte

Alguns dos 750 dentes de tubarão de todos os tempos (Museus Victoria)
Alguns dos 750 dentes de tubarão de todos os tempos (Museus Victoria / Yi-Kai Tea)

Em Cocos Keeling, cientistas liderados pelo Museums Victoria Research Institute fizeram a sua surpreendente descoberta a uma profundidade de 5.4 km na última pesquisa de arrasto. Eles trouxeram mais de 750 dentes fossilizados de tubarão – a única parte de um tubarão que sobrevive ao longo do tempo – que se acumularam num único local ao longo de um vasto período de tempo.

Dente de um ancestral do megalodonte (Museums Victoria / Ben Healley)
Dente de um ancestral do megalodonte (Museums Victoria / Ben Healley)

“Os dentes parecem vir de tubarões modernos, como os tubarões mako e brancos, mas também de tubarões antigos, incluindo o ancestral imediato do tubarão gigante megalodonte”, disse o Dr. Glenn Moore, curador de peixes do Museu da Austrália Ocidental.

“Este tubarão evoluiu para o megalodonte, que era o maior de todos os tubarões, mas morreu há cerca de 3.5 milhões de anos.” O ancestral do gigante cresceu até mais de 12 metros de comprimento, mas o megalodonte podia medir até 16 metros.

Moore disse que foi surpreendente que um número tão grande de dentes tenha sido coletado em uma área relativamente pequena no fundo do mar – e como todos eles foram parar ali ainda não está claro.

Investigador (CSIRO/Tauri Minogue)
Investigador (CSIRO/Tauri Minogue)

“Isso mostra que há mais para aprender sobre nossos 60 parques marinhos australianos, especialmente aqueles em ambientes profundos e de difícil acesso”, comentou o chefe da divisão da Parks Australia, Jason Mundy, acrescentando que as informações coletadas por meio de parcerias com organizações de pesquisa e universidades seriam ser útil no gerenciamento de parques remotos.

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