O maior animal desconhecido pela ciência?

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O maior animal desconhecido pela ciência?

Orca tipo D

Foto: Pesca NOAA

Biólogos marinhos conseguiram obter amostras de DNA do que se acredita serem orcas “Tipo D” ultra-raras no sul do Chile – e agora esperam provar que representam uma espécie nova para a ciência.

As orcas parecem diferentes das três espécies conhecidas de baleias assassinas, com cabeças mais bulbosas, dorsais mais estreitas e pontiagudas. barbatanas e pequenas tapa-olhos brancos.

Dezessete das orcas de aparência incomum encalharam em uma praia na Nova Zelândia em 1955, mas na época foram simplesmente consideradas uma aberração genética.

Foi só depois de terem sido tiradas fotografias de orcas semelhantes no sul do Oceano Índico, em 2005, que foram analisadas amostras de tecido retiradas do encalhe 50 anos antes.

Tendo também em conta imagens de avistamentos relatados no Oceano Antártico, os cientistas postularam a existência de uma espécie separada num artigo científico de 2010.

9 Março de 2019

Eles sugeriram que as orcas do Tipo D haviam divergido geneticamente de outras espécies há cerca de 400,000 mil anos.

Os avistamentos relatados indicavam uma distribuição por toda a Antártica, mas como evitavam as águas mais frias, os autores do artigo sugeriram dar-lhes o nome de “baleia assassina subantártica”.

No entanto, as orcas preferiram algumas das partes mais ventosas e inóspitas do oceano, ajudando a explicar por que podem ter permanecido cientificamente não descritas.

Agora, uma equipe internacional de cientistas a bordo do navio de pesquisa Australis encontrou um grupo de cerca de 30 orcas incomuns.

A NOAA (Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA) informou que o Australis A equipe esperou perto do Cabo Horn por mais de uma semana em condições de tempestade, na esperança de conseguir tal avanço.

A equipe obteve gravações de voz, bem como amostras de tecidos, usando dardos de besta. O DNA deve ser comparado com o das amostras anteriores para estabelecer conclusivamente se a espécie é nova para a ciência.

“Estamos muito entusiasmados com as análises genéticas que estão por vir”, disse Bob Pitman, do Southwest Fisheries Science Center da NOAA Fisheries, em La Jolla, EUA. Califórnia, que liderou a Australis equipe e também liderou a equipe de estudo de 2010.

“As baleias assassinas do tipo D podem ser o maior animal não descrito que ainda existe no planeta e uma indicação clara de quão pouco sabemos sobre a vida nos nossos oceanos.”

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