O peixe sentindo o calor

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O peixe sentindo o calor

Estudo genético

Peixes nadam sobre corais GBR branqueados em março de 2020. (Foto: Victor Huertas)

Alguns peixes são melhores do que outros a lidar com ondas de calor – esta é a conclusão do que se considera ser a primeira investigação internacional a nível mundial que utiliza técnicas avançadas de análise genética.

Os cientistas acompanharam como as populações de peixes selvagens dos recifes de corais responderam à severa onda de calor marinha em 2016, que dizem ter matado um terço dos corais da Grande Barreira de Corais da Austrália. Esse evento foi seguido por um segundo no ano seguinte – e um terceiro evento grave parece estar apenas começando.

“Nosso estudo mostra que os peixes de recife são diretamente afetados pelas ondas de calor, mas suas respostas variam muito entre as espécies”, disse a coautora Dra. Jodie Rummer, do Centro de Excelência ARC para Estudos de Recifes de Coral da Universidade James Cook.

O desempenho e a sobrevivência de um peixe dependem, dizem os cientistas, da regulação da sua “expressão genética”.

Este é o processo pelo qual o DNA de um gene se traduz no RNA que controla quando e quantas proteínas são produzidas e dita como as células funcionam. O estudo da expressão genética pode explicar como os peixes respondem fisiologicamente ao choque ambiental.

Trabalhando na Ilha Lizard, a equipe rastreou mudanças na expressão de milhares de genes diferentes em cinco espécies de peixes de recifes de coral coletados em momentos diferentes antes, durante e depois da onda de calor. Concentrando-se em duas espécies de donzelas e três de peixes cardinais, conseguiram identificar como cada espécie reagia ao aumento da temperatura.

“A donzela espinhosa respondeu às condições mais quentes com mudanças na expressão de milhares de genes, sugerindo que é particularmente sensível às ondas de calor”, disse o coautor principal, Dr. Moisés Bernal, da Universidade de Auburn. “Outras espécies parecem ser mais tolerantes, com menos alterações na expressão genética.”

“As ondas de calor marinhas estão a tornar-se mais frequentes, mais severas e são ainda mais exacerbadas pelas alterações climáticas”, disse o Dr. Rummer. “Descobrimos que os mecanismos fisiológicos que os peixes utilizavam para lidar com as águas mais quentes mudaram à medida que a onda de calor avançava… Com o tempo, os peixes podem adaptar-se ao aumento das temperaturas, ou mesmo migrar para águas mais frias.”

Os cientistas esperam que no futuro seja possível rastrear um maior número de espécies.

Publicação da pesquisa em Science Advances coincide com o que agora parece ser o terceiro grande evento de branqueamento da Grande Barreira de Corais em cinco anos.

25 Março de 2020

O cientista que se tornou mais associado à documentação destes eventos, o professor Terry Hughes, do Centro de Excelência ARC para Estudos de Recifes de Coral da Universidade James Cook, ainda está no processo de realizar levantamentos aéreos em centenas de recifes individuais.

Espera-se um relatório oficial em breve, mas o professor Hughes já disse ao Guardian Australia: “Sabemos que este é um evento de branqueamento em massa e é grave”. Ele disse que foi pior do que os de 1998 e 2002, mas “ainda não temos certeza de como será em 2016 e 2017”.

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