A verdadeira Meg – 16m de potência

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A Meg do filme recente com esse nome era um tubarão pré-histórico com cerca de 23m de comprimento, segundo o estúdio, e maior ainda que isso se você for pelo pôster. Mas até agora o tamanho do tubarão extinto no qual o filme foi baseado só foi estimado.

Veja também: Meg 2: A verdade sobre o extinto mega tubarão

Agora, um novo estudo do Reino Unido estabeleceu que, embora Hollywood tenha exagerado, o verdadeiro Otodus megalodonte ainda tinha impressionantes 16m de comprimento. Isso se compara aos cerca de 6 m do maior tubarão branco e à dorsal do megalodonte. nadadeira sozinho era tão alto quanto um humano adulto. Suas mandíbulas também tinham uma força de mordida formidável – de mais de 10 toneladas.

Pesquisadores das universidades de Bristol e Swansea olharam além dos estudos anteriores, que compararam restos fósseis de megalodon apenas com as dimensões dos grandes tubarões brancos. Desta vez, eles os compararam com cinco espécies modernas de tubarões ecológica e fisiologicamente relacionadas.

O estudo foi o “projeto dos sonhos” do mergulhador Jack Cooper, que completou recentemente um mestrado em paleobiologia na Escola de Ciências da Terra de Bristol.

“Sempre fui louco por tubarões”, disse ele. “Na graduação, trabalhei e mergulhei com grandes tubarões brancos na África do Sul – protegidos por uma jaula de aço, é claro. É essa sensação de perigo, mas também o facto de os tubarões serem animais tão bonitos e bem adaptados, que os torna tão atraentes para estudar.

“Este projeto era tudo o que eu queria estudar desde que vi Nigel Marven entrar em uma gaiola de tubarão e conhecer o efeito CGI de um tubarão gigante extinto, apenas uma semana antes do meu sétimo aniversário”, disse Cooper. Mas ele explicou que estudar o megalodonte “sempre foi difícil, considerando que tudo o que realmente temos são muitos dentes isolados”.

Otodus megalodonte desapareceu há três milhões de anos, após cerca de 20 milhões de anos de existência, e os únicos restos fósseis são dentes triangulares cortantes, maiores que uma mão humana.

Cooper’s project was supervised by palaeontologist  Prof Mike Benton, also of Bristol, and shark expert Dr Catalina Pimiento from Swansea. Dr Humberto Ferron of Bristol also collaborated.

“O Megalodonte não é um ancestral direto do grande tubarão branco, mas está igualmente relacionado com outros tubarões macropredadores, como o tubarão-makos, o tubarão salmão e o tubarão-sardo, bem como com o grande tubarão branco”, disse o Dr. “Reunimos medições detalhadas de todos os cinco para fazer previsões sobre o megalodon.”

“Antes que pudéssemos fazer qualquer coisa, tivemos que testar se estes cinco tubarões modernos mudavam de proporção à medida que cresciam”, acrescentou o professor Benton. “Se, por exemplo, fossem como os humanos, onde os bebés têm cabeças grandes e pernas curtas, teríamos algumas dificuldades em projetar as proporções adultas de um tubarão extinto tão grande.

“Mas ficámos surpreendidos e aliviados ao descobrir que, na verdade, os bebés de todos estes tubarões predadores modernos começam como pequenos adultos e não mudam em proporção à medida que crescem.”

This allowed the team to take the growth curves of the five modern sharks and project the overall shape as they grew. The results indicated that a 16m megalodon probably had a 4.65m-long head, 1.62m-tall dorsal nadadeira e cauda de 3.85 m de altura.

As descobertas detalhadas são publicadas na revista Scientific Reports.

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