O tubarão que aguenta o vegetarianismo

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O tubarão que aguenta o vegetarianismo

Sphyrna tiburo CRED D Ross Robertson

Foto: D Ross Robertson.

O parente menor do tubarão-martelo, o bonnethead, foi revelado como o primeiro tubarão onívoro conhecido no mundo.

O tubarão-cabeça-de-cabeça (Sphyrna Tiburo) pode alternar entre dietas à base de carne e vegetais à vontade, de acordo com pesquisadores do Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva da Universidade de Califórnia, Irvine, em um estudo liderado por Samantha Leigh.

A espécie, que não atinge mais de 1.5 m de comprimento, é abundante nas costas atlântica e do Golfo dos EUA, onde se estima que as populações cheguem a cinco milhões, e também é encontrada no Pacífico oriental.

6 Setembro 2018

A sua tendência para consumir grandes quantidades de ervas marinhas foi notada pela primeira vez há cerca de 11 anos, quando se descobriu que 62% do conteúdo do seu estômago consistia em material vegetal.

No entanto, inicialmente acreditou-se que o material foi ingerido colateralmente enquanto os tubarões caçavam peixes, crustáceos, lulas e moluscos em leitos de ervas marinhas, e que os tubarões eram incapazes de obter qualquer benefício nutricional dele.

Trabalhando com cientistas da Universidade Internacional da Florida, os investigadores experimentaram replantar ervas marinhas em tanques de laboratório com a adição de um isótopo de carbono para lhe dar uma assinatura química distinta. Cinco cabeças de capô de Florida Keys foram então capturadas e confinadas a uma dieta de 90% de ervas marinhas e 10% de lula durante três semanas.

As fezes dos tubarões foram recolhidas durante o ensaio, no final do qual os tubarões foram mortos e os seus sistemas digestivos e fezes analisados.

Foi demonstrado que os bonnetheads obtiveram benefícios nutricionais das ervas marinhas, ganhando peso e permanecendo saudáveis. Dizia-se que níveis elevados do isótopo no sangue e no fígado demonstravam que ocorreu crescimento celular.

Carnívoros como os tubarões normalmente têm níveis muito baixos de enzimas necessárias para quebrar fibras e carboidratos, mas os tubarões tinham níveis muito elevados, com mais da metade da matéria orgânica das ervas marinhas digerida. Acreditava-se que os tubarões consumiam as plantas com “eficiência pelo menos moderada” – no mesmo nível das tartarugas verdes juvenis.

Os investigadores afirmam que a descoberta tem implicações significativas para a importância dos tubarões na ecologia das pradarias de ervas marinhas, o ecossistema costeiro mais difundido do mundo.

No entanto, falando com Newsweek o Diretor do Programa da Flórida para Pesquisa de Tubarões da Universidade da Flórida, Gavin Naylor, descreveu a sugestão de que os tubarões-cabeça-de-cabeça desempenharam um papel importante na manutenção dos ecossistemas de ervas marinhas como “especulação infundada”.

Ele também afirmou que a experiência de três semanas tinha sido insuficiente, porque os tubarões poderiam não ter apresentado mais do que uma resposta ao stress durante o seu confinamento. Ele sentiu que seria necessário um estudo de seis meses para chegar a conclusões firmes.

A pesquisa foi publicada em Proceedings of the Royal Society B.

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