Três grandes contos de baleias

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Uma relação cetáceo-humano de longo prazo; comportamento borbulhante sem precedentes na Austrália; e uma população de pigmeus identificada por detectores de testes nucleares – as baleias têm produzido surpresas em todo o mundo.

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A sperm whale was recently observed in the mid-Atlantic Azores archipelago 34 years after having been given her designation ’19’ – which, according to wildlife conservation charity Biosphere Expeditions, sets an observation record for the Atlantic and possibly the world.

19 foi identificado pela primeira vez em expedições de pesquisa nos Açores em 1987. As caudas dos cachalotes têm vermes distintos que tornam os indivíduos registrados em um conjunto de dados fáceis de identificar.

A baleia foi avistada novamente muitas vezes e com vários filhotes ao longo dos anos, tanto por cientistas profissionais como por cidadãos-cientistas. Agora, após um hiato de cinco anos, ela foi observada na mesma parte do Atlântico pela cientista de cetáceos Lisa Steiner, da Whale Watch Azores.

“As histórias pessoais são muito mais interessantes para o público em geral do que as generalizações, levando a um maior interesse e apoio”, diz Steiner. “Esse apoio não tem preço quando se considera a proteção dos animais.”

As an example, the death of sperm whale ‘3418’, killed by a high-speed ferry in the Canary Islands after having been observed in the Azores for 15 years since he was a calf, is now being used to campaign for ferry speed-limits in the islands.

Em outras partes do mundo, até 33 baleias jubarte foram capturadas por drones vídeo enquanto estavam envolvidos na “alimentação com rede de bolhas” pelo que se diz ser a primeira vez em águas australianas. A técnica envolve soprar bolhas para formar uma rede de ar para encurralar as presas, mas observações anteriores foram principalmente no hemisfério norte.

A filmagem foi feita por Brett Dixon na costa de Sapphire, no sul de Nova Gales do Sul, no final de 2020, mas os cientistas acabaram de confirmar que as baleias estavam usando a técnica e que o vídeo mostra a maior agregação de jubartes já vista em águas australianas.

Finalmente, no ano passado, uma população anteriormente insuspeita de baleias azuis (Balaenoptera musculus) foi descoberto no Oceano Índico, conforme relatado na Divernet.

Agora, uma equipe científica liderada pela UNSW Sydney afirma ter descoberto uma quinta população dos menores Balaenoptera músculo subespécies, brevicauda ou baleias azuis pigmeus, também no Oceano Índico, perto do arquipélago de Chagos. A espécie atinge no máximo 24m de comprimento.

Tal como aconteceu com a descoberta anterior, foi o canto esquivo das baleias que os denunciou – mas neste caso o som foi captado por detectores de bombas subaquáticas.

Os cientistas usaram dados partilhados pelo órgão de monitorização da Organização do Tratado de Proibição Total de Testes Nucleares, que utiliza hidrofones para detectar ondas sonoras que poderiam indicar testes de armas submarinas.

Um sinal invulgarmente forte indicava baleias azuis pigmeias, mas as suas melodias eram ligeiramente diferentes das dos outros quatro grupos registados anteriormente.

As baleias ainda não foram vistas, mas as descobertas são publicadas em Relatórios Científicos.

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