Os tubarões-tigre movem-se para norte – bom para os mergulhadores?

Tubarão tigre
Tubarão tigre. CRED: Steve Weinman

Os mergulhadores de tubarões podem esperar mais oportunidades de encontrar tubarões-tigre em águas como as do nordeste dos EUA – como resultado das alterações climáticas.

Parece que os locais e o momento das migrações dos tubarões no Atlântico Norte têm mudado rapidamente como resultado do aumento da temperatura dos oceanos, de acordo com um novo estudo liderado por cientistas na Florida. 

Mas as mudanças climáticas em seus hábitos também deixaram os tubarões-tigre (Galeocerdo cuvier) mais propensos a se encontrarem fora de áreas protegidas e, portanto, mais vulneráveis ​​à pesca comercial, dizem cientistas da Escola Rosenstiel de Marinha e Atmosférica da Universidade de Miami (UM). Ciência. 

A equipe utilizou o rastreamento dos tubarões por satélite ao longo de nove anos para registrar suas migrações à medida que estas se estendiam em direção às regiões polares. Eles combinaram esses dados com quase 40 anos de informações de marcação e recaptura do Programa Cooperativo de Marcação de Tubarões da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA), juntamente com dados de temperatura da superfície do mar derivados de satélite.

A análise revelou que os tubarões estão a ser levados para zonas do norte no início do ano, durante períodos particularmente quentes, diminuindo a sua protecção contra a pesca no processo. Outras possíveis consequências foram a interrupção da sua alimentação e o aumento dos encontros com utilizadores humanos da água, incluindo mergulhadores.

Os mares ao largo da costa nordeste dos EUA, que eram tradicionalmente demasiado frios para os tubarões-tigre, aqueceram tanto nos últimos anos que agora podem suportar aqueles que são os maiores predadores de sangue frio em mares tropicais e temperados quentes.

Ao longo da última década, a mais quente de que há registo para as águas oceânicas, as migrações dos tubarões-tigre estenderam-se cerca de 400 km em direção aos pólos por cada aumento de 1°C na temperatura acima da média. Os tubarões também estão migrando cerca de 14 dias antes para as águas do nordeste dos EUA.

“As migrações anuais dos tubarões-tigre expandiram-se em direção aos pólos, paralelamente ao aumento da temperatura da água”, disse Neil Hammerschlag, diretor do Programa de Pesquisa e Conservação de Tubarões da UM e principal autor do estudo, que acaba de ser publicado na revista. Change Biology global.

“Dado o seu papel como predadores de ponta, estas mudanças nos movimentos dos tubarões-tigre podem alterar as interações predador-presa, levando a desequilíbrios ecológicos e a encontros mais frequentes com humanos.” 

Janeiro 17 22

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