Recife imponente descoberto em GBR

O recém-descoberto recife isolado de 500 m de altura é visto à direita. (Foto: Instituto Schmidt Ocean)
O recém-descoberto recife isolado de 500 m de altura é visto à direita. (Foto: Instituto Schmidt Ocean)

NOTÍCIAS DE MERGULHO

A Grande Barreira de Corais não perdeu o poder de surpreender e dominar os sentidos, ao que parece. Cientistas australianos acabaram de descobrir um recife de coral isolado tão alto que supera arranha-céus como o Shard de Londres - e é o primeiro a ser descoberto em mais de 120 anos.

O recife em forma de lâmina, com 500 m de altura, foi encontrado na área norte de Cape York, no GBR, em 20 de outubro, por uma equipe científica internacional, liderada pelo geólogo marinho Dr. Robin Beaman, da Universidade James Cook, em Townsville.

Veja também: Censo Oceânico tem como alvo 100 mil espécies marinhas desconhecidas

Eles estavam trabalhando no navio de pesquisa do Schmidt Ocean Institute (SOI). Falkor, agora no último mês de uma expedição de um ano de mapeamento do fundo marinho nos mares ao redor da Austrália.

No domingo (25 de outubro), a equipe prosseguiu com um mergulho transmitido ao vivo usando o robô subaquático SuBastian do instituto.

A gravação de quatro horas das imagens de alta resolução obtidas podem ser vistas abaixo.

A base do recife recém-descoberto tem 1.5 km de largura e no seu pico atinge até 40 m da superfície do mar. Sete outros recifes altos e isolados já eram conhecidos na GBR no final do século 19, incluindo a Ilha Raine, considerada a área de nidificação de tartarugas verdes mais importante do mundo.

“Estamos surpresos e entusiasmados com o que descobrimos”, comentou o Dr. Beaman. “Não apenas mapear o recife em 3D em detalhes, mas também ver visualmente essa descoberta com SuBastian é incrível.”

“Esta descoberta inesperada afirma que continuamos a encontrar estruturas desconhecidas e novas espécies no nosso oceano”, disse a cofundadora do SOI, Wendy Schmidt. “Graças às novas tecnologias que funcionam como os nossos olhos, ouvidos e mãos nas profundezas do oceano, temos a capacidade de explorar como nunca antes.

“Novas paisagens oceânicas estão se abrindo para nós, revelando os ecossistemas e as diversas formas de vida que compartilham o planeta conosco.”

A CalifórniaA SOI é uma fundação privada sem fins lucrativos criada para promover a pesquisa oceanográfica.

Este ano, durante a expedição, descobriu jardins de corais em águas profundas, a criatura marinha mais longa registrada – um sifonóforo de 45 m – e até 30 novas espécies no oeste da Austrália. A leste, encontrou cinco espécies não descritas de corais negros e esponjas e fez o primeiro avistamento de um raro peixe-escorpião nas águas australianas.

A FalkorA viagem está prevista para continuar até 17 de novembro, com os extensos mapas do fundo do mar criados para serem disponibilizados através do programa Ausbed.

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