Os corais do Reino Unido serão os “vencedores” das alterações climáticas

vencedores – leque do mar rosa
Leque do mar rosa (Matthieu Sontag)

Os corais moles do Reino Unido serão resilientes às alterações climáticas, prevêem biólogos marinhos da Universidade de Exeter – que também relatou um avanço este mês ao utilizar inteligência artificial para interpretar com sucesso o “canto” dos recifes de coral.

Longe de ser erradicado, o icônico leque do mar rosa (Eunicella verrucosa) deverá expandir a sua distribuição para norte, em torno do Reino Unido e outras costas, à medida que as temperaturas globais aumentam, afirmam os cientistas num novo estudo. As suas conclusões poderiam ser utilizadas para identificar áreas prioritárias para a protecção dos corais.

A espécie de octocoral vive em águas rasas do noroeste da Irlanda e do sudoeste da Inglaterra e País de Gales até o Mediterrâneo ocidental. Classificada como vulnerável em todo o mundo, é listada como espécie de principal importância na Inglaterra e no País de Gales.

“Construímos modelos para prever o habitat atual e futuro [2081-2100] dos leques do mar rosa em uma área que abrange o Golfo da Biscaia, as Ilhas Britânicas e o sul da Noruega”, disse o autor principal, Dr. Tom Jenkins. “As previsões do modelo revelaram áreas atuais de habitat adequado além dos atuais limites norte do leque do mar rosa, em áreas onde as colônias ainda não foram observadas.  

“Não está claro por que os leques do mar rosa ainda não colonizaram essas áreas. As possíveis barreiras incluem a dispersão insuficiente das suas larvas e a elevada competição entre espécies por espaço e recursos.”

A equipa previu que o habitat existente no sudoeste da Grã-Bretanha, nas Ilhas do Canal e no noroeste de França continuaria a ser adequado para a espécie durante os próximos 60-80 anos, altura em que provavelmente já estaria a espalhar-se para norte.

Uma diminuição geral no habitat adequado na porção sul da área de estudo também foi prevista para outro octocoral mais familiar aos mergulhadores, os dedos do homem morto (Alcyonium digitatum) – mas novamente com um aumento concomitante na parte norte da distribuição da espécie.

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Dedos de homem morto (Tote Meerhand)

Os octocorais acrescentam complexidade aos sistemas de recifes e apoiam a biodiversidade marinha, especialmente quando formam florestas densas, e a sua condição é um indicador da saúde do ecossistema.

“Num mosaico de habitats em rápida mudança, algumas espécies – normalmente aquelas que favorecem condições mais quentes – podem sair como ‘vencedoras’ a curto prazo”, comentou o Dr. Jamie Stevens. “Ainda não se sabe por quanto tempo estas espécies poderão continuar a expandir-se e a beneficiar face ao aquecimento acelerado.” O estudo está publicado na revista PeerJ

Orelha de máquina para o recife

Outra forma de monitorizar a saúde dos recifes é a inteligência artificial (IA), de acordo com outra equipa científica de Exeter. Eles treinaram um computador algoritmo para distinguir entre o som de recifes saudáveis ​​e degradados, usando múltiplas gravações do Mars Coral Reef Restoration Project da Indonésia.

A computador foi então solicitado a analisar uma série de novas gravações – e conseguiu identificar corretamente a saúde do recife em 92% das vezes. 

A aprendizagem automática poderia revolucionar o acompanhamento do progresso em projetos de restauração de recifes, porque os levantamentos visuais e acústicos dos recifes normalmente dependem agora de métodos de mão-de-obra intensiva, tais como levantamentos regulares por mergulhadores. 

“As pesquisas visuais também são limitadas pelo fato de que muitas criaturas dos recifes se escondem ou estão ativas à noite, enquanto a complexidade dos sons dos recifes tornou difícil identificar a saúde dos recifes usando gravações individuais”, disse o autor principal Ben Williams. 

“Nossas descobertas mostram que computador pode captar padrões que são indetectáveis ​​ao ouvido humano. Ele pode nos dizer com mais rapidez e precisão como está o recife.” O estudo acaba de ser publicado em Indicadores Ecológicos.

Também na Divernet: Peixes retornam ao recife indonésio restaurado

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