Mares do Reino Unido “uma estação de serviço” para jubartes

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Mares do Reino Unido 'uma estação de serviço' para jubartes

Baleia Jubarte Fluke Svalbard 2017

Foto: Iain Rudkin Fotografia

O Reino Unido proporciona às baleias jubarte em migração uma pausa bem-vinda, de acordo com as conclusões de um novo projeto de ciência cidadã. Ele combinou pela primeira vez uma jubarte avistada em águas nacionais com uma fotografada no Ártico – graças aos observadores de baleias que compartilharam fotos nas redes sociais.

Apelidada de vYking, a baleia foi uma das quatro jubartes vistas regularmente em Firth of Forth, na Escócia, no inverno passado. Antes de 2017, a espécie raramente era avistada no local, mas à medida que os avistamentos se tornam mais frequentes, ela agora está emergindo como um ponto quente de inverno para os gigantes oceânicos.

Usando uma fotografia das marcas únicas na parte inferior da cauda do vYking, os voluntários trabalharam com uma equipe de biólogos marinhos para ver se a baleia havia sido fotografada em outro lugar.

A pesquisa em catálogos científicos não deu em nada, mas eles encontraram uma imagem tirada no verão anterior por um fotógrafo de vida selvagem. Foi filmado a 1600 quilômetros de distância, em Svalbard, o arquipélago norueguês no alto Ártico.

Entusiasmados com a conexão, os cientistas começaram a investigar outros avistamentos e fotos de baleias jubarte no Firth of Forth, compartilhadas pelo grupo Forth Marine Mammals no Facebook.

9 agosto 2019

Baleias jubarte (Megaptera noveaengliae) são conhecidos por fazerem longas migrações entre as suas áreas de reprodução tropicais e as áreas de alimentação do Ártico, e parece agora que as águas do Reino Unido desempenham um papel importante para alguns deles, fornecendo o que os cientistas descrevem como uma “estação de serviço” onde podem descansar, alimentar-se. e interromper suas jornadas.

“Os mares do Reino Unido estão cheios de vida selvagem incrível, então fique de olho nas ondas da próxima vez que estiver na costa e compartilhe tudo o que você fotografar com sua organização local de vida selvagem – pode ser o início de uma nova descoberta!” disse Emily Cunningham, bióloga marinha que liderou o estudo.

Os avistamentos de baleias nos mares do Reino Unido estão agora a aumentar, após quase um século de ausência causada pela caça comercial às baleias. No entanto, são necessárias mais pesquisas para compreender se este aumento é o resultado da recuperação da população ou de uma mudança na distribuição.

No ano passado, os cientistas fizeram a primeira correspondência entre uma baleia jubarte de avistamento escocês e locais de reprodução em Guadalupe, e no início deste ano uma baleia jubarte de avistamento irlandês foi comparada com locais de reprodução em Cabo Verde.

O coautor principal, Daniel Moore, disse que o novo estudo demonstrou a necessidade de uma conservação marinha eficaz.

“Esperamos continuar a nossa investigação para compreender mais sobre estes movimentos e a importância das águas do Reino Unido na contribuição para migrações bem-sucedidas”, disse ele.

O estudo, baseado inteiramente nos dados recolhidos por observadores de baleias, pode ser lido na revista de acesso aberto Marine Biodiversity Records.

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