Peixe ultrapreto revela segredos da invisibilidade

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Peixe ultrapreto revela segredos da invisibilidade

Escuro
Fangtooth – mas não funcionaria como um MERGULHADOR capa de revista. (Foto: Karen Osborn, Museu Nacional de História Natural Smithsonian)

A pele ultra-negra que torna alguns peixes de águas profundas invisíveis às presas é objecto de um novo estudo realizado por cientistas norte-americanos – que esperam replicar as suas propriedades de retenção de luz em aplicações que vão desde painéis solares a telescópios.

Nas profundezas do oceano não existe cobertura natural, mas ainda há luz – ela é criada pelos organismos bioluminescentes que a utilizam para caçar.

Assim, pelo menos 16 espécies de peixes desenvolveram uma pele tão preta que absorve mais de 99.5% da luz. Isto torna-os cerca de 20 vezes mais escuros e menos reflectores do que os objectos pretos do dia-a-dia – e quase impossíveis de detectar.

Completando seu ato de desaparecimento, os peixes também têm dentes nanocristalinos quase invisíveis, conforme encontrado em uma pesquisa separada dos EUA sobre peixes-dragão de águas profundas. e reportado na Divernet no ano passado.

Uma equipe de pesquisa da Universidade Duke e do Museu Nacional de História Natural Smithsonian coletou 39 peixes ultranegros em cerca de um quilômetro e meio de profundidade na Baía de Monterey e no Golfo do México, usando um ROV e uma rede de arrasto.

O espécime mais escuro encontrado foi um minúsculo Oneirodes tamboril, do qual apenas 0.044% da luz atingiu o olho humano, um resultado anteriormente igualado na Natureza apenas pelas penas das aves do paraíso da Papua Nova Guiné.

As células da pele dos peixes compreendem pacotes microscópicos de pigmento chamados melanossomas, e descobriu-se que estes têm uma forma mais longa e estão mais compactados do que os do tipo de peixe preto de recife familiar aos mergulhadores.

20 de Julho de 2020

Os pesquisadores usaram um espectrômetro para medir a quantidade de luz refletida na pele dos peixes e um microscópio eletrônico para analisar os melanossomas, que computador-modelagem confirmada como tendo a geometria ideal para engolir luz.

Esta propriedade causou um problema ao tentar registrar os peixes através fotografia. “Não importava como você configurava a câmera ou a iluminação – eles apenas sugavam toda a luz”, comentou a zoóloga pesquisadora do Smithsonian, Karen Osborn.

Alexander Davis da Duke foi o principal autor do estudo, que é publicado na revista Current Biology.

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