Sob pressão: tubarões-estrela e raias mergulhadores

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Sob pressão: tubarões-estrela e raias mergulhadores

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Uma arraia-águia comum, agora criticamente ameaçada. (Foto: Vladimir Wrangel/Shutterstock/WWF)

Os outrora abundantes tubarões de recife, que são particularmente favoritos dos mergulhadores, estão agora sob ameaça crescente, de acordo com as últimas atualizações de status da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), divulgadas em 25 de março. 

Isso inclui tubarões de recife do Caribe (Carcharhinus perezi), reclassificado de Quase Ameaçado para Em Perigo; tubarões-limão (Negaprion brevirostris), de Quase Ameaçado a Vulnerável; e tubarões-lixa do Atlântico (Ginglymostoma cirratum), de dados deficientes a vulneráveis.

Ainda mais preocupante, 39 espécies adicionais de tubarões e raias enfrentam agora uma possível extinção na natureza – e uma raia pode já estar extinta. No total, 355 espécies estão agora categorizadas como Vulneráveis ​​(167), Ameaçadas (112) ou Criticamente Ameaçadas (76).

Oito das nove espécies listadas na categoria Criticamente Ameaçadas, a um passo da extinção, são raias, principalmente peixes-guitarra e raias-águia – novamente as favoritas dos mergulhadores. Estas raias são menos conhecidas do público do que os tubarões, mas a WWF afirma que estão “ainda pior” devido à sobrepesca e à falta de gestão das pescas.

O arrasador Java (Urolophus javanicus), listado como Criticamente em Perigo em 2006, foi agora reavaliado como Criticamente em Perigo (Possivelmente Extinto). A espécie endêmica da Indonésia não foi vista desde a sua descoberta no final do século XIX.

“Os alarmes para tubarões e raias não poderiam estar soando mais alto”, disse o Dr. Andy Cornish, líder do programa de conservação global do WWF Tubarões: Restaurando o Equilíbrio. “O grande número e diversidade destes animais em vias de extinção é impressionante.

“As últimas reavaliações destacam que a pesca está a causar declínios populacionais em todo o espectro destes animais antigos. Quer sejam raias ou tubarões, aqueles que vivem em recifes de corais iluminados pelo sol, em águas distantes da costa, ou nos oceanos profundos, grandes e pequenos – poucos grupos ficam ilesos.”

“A sobrepesca é de longe a maior ameaça e tem de ser controlada”, disse o Dr. Cornish. “A boa notícia é que existem soluções para esta crise. Os governos e as organizações regionais de gestão das pescas, que gerem a pesca no alto mar, devem agir agora e com ousadia para recuperar as espécies mais ameaçadas antes que seja tarde demais.”

Em 2014, 25% de todas as espécies de tubarões e raias estavam ameaçadas, com 25 espécies criticamente ameaçadas. Sete anos depois, 36% estão sob ameaça – e o número de espécies criticamente ameaçadas triplicou para 76%.

27 Março de 2021

“Mais de 1200 espécies diferentes de tubarões e raias habitam nosso oceano global”, afirma o WWF. “Estes diversos animais não vivem simplesmente ali – eles moldam o oceano, e têm feito isso há mais de 400 milhões de anos, desde a época dos dinossauros.

“Tubarões e raias são indispensáveis ​​para a saúde dos oceanos e o bem-estar de milhões de pessoas em todo o mundo através do fornecimento de meios de subsistência, alimentação e turismo.”

Tubarões: restaurando o equilíbrio, um programa global conjunto da WWF e do TRAFFIC, foi fundado em 2014 e apoia equipas de conservação que trabalham em mais de 20 países e territórios.

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