Internet subaquática um passo mais perto

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Internet subaquática um passo mais perto

Aqua Fi

Foto: KAUST, Xavier Pita.

Mal pode esperar para voltar à superfície para compartilhar suas últimas fotos ou vídeos subaquáticos? Cientistas na Arábia Saudita acreditam ter encontrado uma maneira de fornecer aos mergulhadores um serviço de Internet subaquático.

Recreational divers might not feel the need, but for those working under water the Aqua-Fi system could provide a welcome breakthrough.

Utiliza feixes de luz na forma de LEDs ou lasers para transmitir dados instantaneamente, permitindo o compartilhamento de mensagens multimídia em tempo real. Também permitiria que os mergulhadores se comunicassem entre si debaixo d'água, sem as limitações dos sinais manuais ou dos sistemas de comunicação convencionais.

At present radio can be used to transmit data under water but only over short distances, while acoustic signals are longer-distance but have a limited data rate. Visible-light communications overcome these distance and volume limitations – but depend on a clear line of sight between transmitter and receiver.

Associate Professor Basem Shihada and his team at King Abdullah University of Science & Technology (KAUST) have built an Aqua-Fi prototype.

It has been tested by simultaneously uploading and downloading multimedia between two computadores a few metres apart in static water. They recorded a maximum data transfer speed of 2.11 megabytes per second and an average delay of 1.00 millisecond for a round trip. 

In practice Aqua-Fi would use radio waves to send data from a diver’s smartphone to a small “gateway” computador attached to their kit. Photos and videos are converted into a series of 1s and 0s, which are translated into light beams turning on and off at very high speed. 

16 de Junho de 2020

A light-detector connected to the receiving topside computador, linked to the Internet conventionally by satellite, senses the variation and converts the binary code back into the original footage.

Low-energy LEDs would be used for transmission over short distances, and more power-hungry lasers for longer-distance communication. 

“This is the first time anyone has used the Internet under water completely wirelessly,” says Prof Shihada. “We have created a relatively cheap and flexible way to connect underwater environments to the global Internet.” 

Agora os pesquisadores estão trabalhando para melhorar a qualidade do link e o alcance de transmissão usando componentes eletrônicos mais rápidos.

Eles pretendem usar um receptor esférico que possa capturar luz de todos os ângulos, para superar a dificuldade de manter um feixe de luz perfeitamente alinhado com o receptor em águas em movimento.

“We hope that one day Aqua-Fi will be as widely used under water as wi-fi is above water,” says Prof Shilada.

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