Altos níveis inexplicáveis ​​de CO nas mortes de mergulhadores Kea

O local do naufrágio de Burdigala fica entre Kea e Makronisos
O local do naufrágio de Burdigala fica entre Kea e Makronisos

Um inquérito sobre as mortes de dois mergulhadores com rebreather do Reino Unido com apenas dois dias de intervalo em um HMHS Britânico A expedição de naufrágios na Grécia foi adiada para dar ao legista tempo para considerar mais detalhadamente as evidências “altamente técnicas”.

Tim Saville morreu enquanto mergulhava a 120 metros de profundidade Britânico em 29 de setembro de 2019 – apenas dois dias depois que outro membro da equipe, Dr. Vincent Hong, morreu durante um mergulho de preparação no Burdigala naufrágio, do outro lado da ilha de Kea. 

Burdigala foi um transatlântico francês afundado por uma mina alemã em 1916, e uma mina colocada pelo mesmo submarino afundou Titâniconavio irmão Britânico sete dias depois. 

Saville's morte foi relatada on Divernet, mas nenhum detalhe estava disponível na época a respeito do Dr. Hong. Ambas as mortes continuam a ser objecto de uma investigação criminal na Grécia.

Os dois mergulhadores viviam em Yorkshire, e os procedimentos do Hull Coroner's Court em 6 de abril foram relatados no Hull Daily Mail e Yorkshire Post.

Saville, 61, era um empresário de Huddersfield e o Dr. Hong, 53, era um anestesista consultor e médico hiperbárico baseado em Hull. Membro do Comitê Médico de Mergulho do Reino Unido, ele também foi instrutor de mergulho recreativo e técnico do CCR.

Pós-morte

Na audiência, descobriu-se que um teor invulgarmente elevado de monóxido de carbono tinha sido encontrado nos corpos de ambos os mergulhadores. Embora isso não pudesse ser explicado, o legista sênior Prof Paul Marks teria indicado que estava inclinado a descartar isso como causa de qualquer uma das mortes.

post mortem os exames foram originalmente realizados na Grécia, mas foram posteriormente repetidos, a pedido do legista, pela patologista do Reino Unido, Dra. Lisa Barker. Ela disse que foi um desafio acompanhar o exame anterior, especialmente com os corpos embalsamados, mas as biópsias indicaram que o nível de CO de Saville era de 15% e o do Dr. Hong, de 11%. 

Dr Barker disse que tais níveis normalmente não seriam fatais – mas eram anormalmente altos. Como nenhum dos mergulhadores era fumante, os níveis esperados de CO seriam em torno de 0.5%.

Saville apresentou evidências significativas de doença cardíaca e havia sinais de lesões cardíacas no Dr. Hong. Embora isto possa ter contribuído para a morte de qualquer um dos homens, o Dr. Barker só conseguiu concluir que as mortes estavam “relacionadas com o mergulho”.

O especialista em rebreather Martin Parker, MD da AP Diving, observou que ocorreu um aumento nos níveis de oxigênio de Saville em um estágio de seu mergulho. Ele acreditava que um possível problema com seu rebreather poderia ter levado ao aumento dos níveis de dióxido de carbono.

Um relatório técnico separado revelou que Saville parecia desconsiderar vários avisos sobre o CO do seu rebreather.2 níveis.

No caso do Dr. Hong, Parker observou que ter seu equipamento preso na linha durante a subida parecia ter prejudicado seu julgamento e o levou a tentar usar seu DPV para acelerar sua subida.

Que não responde

De acordo com o líder da expedição, Simon Townsend, Saville e o Dr. Hong treinaram durante dois anos para realizar mergulhos de mais de 100 metros, e preparativos detalhados e instruções de segurança precederam ambos os mergulhos.

Townsend viu o Dr. Hong enredado e invertido na linha enquanto subia de seu 63m Burdigala mergulho. Ele descobriu que seu bocal havia saído e ele não respondia. Ele o desembaraçou, mas não foi possível colocá-lo no gás de resgate.

Clare Fitzsimmons, que mergulhou Britânico com Saville dois dias depois, confirmou que as condições meteorológicas e marítimas estavam ideais naquele dia, com excelente visibilidade e sem corrente, e que foram realizados briefings completos e verificações de equipamentos. 

Os mergulhadores estavam novamente usando DPVs, mas Saville ficou para trás enquanto se aproximavam dos destroços profundos. Ela se virou e o viu ajoelhado em um pedaço da superestrutura. Seu porta-voz estava desligado e ele não respondeu quando foi colocado em resgate. Ele foi autorizado a subir à superfície enquanto os outros mergulhadores completavam a descompressão de duas horas.

A RCP aplicada à superfície revelou-se ineficaz em ambos os casos e ambos os mergulhadores foram declarados mortos num centro de saúde próximo.

A ilha de Kea
A ilha de Kea

Testemunha especializada

O cardiologista consultor Dr. Mark Turner, ex-médico de medicina de mergulho do RN e presidente do Comitê Médico de Mergulho do Reino Unido, foi convidado, como perito, a considerar possíveis causas ou fatores que contribuíram para as mortes.

Apesar do aumento no O2 níveis durante o mergulho de Saville, o nível e a duração da exposição não foram considerados suficientes para ter causado quaisquer problemas graves de toxicidade de oxigênio, disse o Dr. Turner, e nem O2 nem CO2 o envenenamento teria sido um fator na morte do Dr. Hong. 

Os problemas pareciam ter sido sinalizados com o rebreather de Saville, e seu atraso poderia sugerir que ele havia sido superado pelo CO2, com subsequente narcose afetando seu julgamento e fazendo com que ele perdesse o bocal.

Quanto à possibilidade de níveis perigosos de monóxido de carbono estarem presentes nos cilindros dos mergulhadores, constatou-se que nenhum resultado dos testes dos cilindros foi disponibilizado ao legista.

No entanto, o Dr. Turner considerou o envenenamento por CO “bastante improvável”. Nenhum dos outros mergulhadores da expedição apresentou quaisquer sintomas, como seria de esperar se um sistema de enchimento estivesse contaminado.

A sugestão de um especialista grego de que ambos os mergulhadores poderiam ter inalado CO enquanto estavam no barco de mergulho foi rejeitada, com o Dr. Turner a considerar altamente improvável que isto ocorresse ao ar livre. Nenhum problema foi encontrado em verificações posteriores na embarcação. 

O Dr. Turner acreditava que a doença cardíaca poderia ter sido um factor significativo, particularmente no caso de Saville. Numa situação stressante, poderia tê-lo tornado mais susceptível ao edema pulmonar por imersão (IPO) ou ao afogamento interno.

Sem provas conclusivas, o legista decidiu que precisava de mais tempo para considerar os seus veredictos. Nenhuma data foi definida, mas a retomada do inquérito é esperada ainda este mês. A investigação criminal na Grécia não deverá ser concluída antes do final deste ano.

Também na Divernet: Mergulhadores marcam 100º aniversário do Britannic, O mergulho de um milhão de dólares

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