Vida desconhecida encontrada em recifes australianos profundos

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Vida desconhecida encontrada em recifes australianos profundos

Coral Solenosmilia com corais amarelos solitários não identificados

Coral Solenosmilia com corais amarelos solitários não identificados.

Mais de 100 espécies até então desconhecidas de corais, lagostas e moluscos foram descobertas em montes submarinos profundos ao largo do sul da Tasmânia.

Uma equipe científica a bordo do navio de pesquisa da Commonwealth Scientific & Industrial Research Organization (CSIRO) Investigador acabaram de completar uma expedição de um mês para explorar os parques marinhos Tasman Fracture e Huon, na Austrália.

19 de Dezembro de 2018

Os cerca de 100 montes submarinos, que ficam entre 700m e 1600m de profundidade, abrigam o único agrupamento conhecido de enguias de águas profundas no mundo. Os pesquisadores trouxeram duas fêmeas carregadas de ovos de uma profundidade de 1100 metros para exame, o que eles acreditam ser a primeira vez.

Os corais do fundo do mar vivem sem luz solar ou algas simbióticas, alimentando-se de organismos que passam e protegendo outros animais dentro das suas estruturas, diz CSIRO. Frágeis e de crescimento lento, são vulneráveis ​​às actividades de pesca e mineração, bem como às alterações relacionadas com o clima.

A pesca de arrasto foi proibida na área na década de 1990, mas a equipa informou que não havia provas de que o coral tivesse recuperado dos danos causados ​​então. No entanto, houve sinais de que algumas espécies individuais de corais, estrelas-de-penas e ouriços-do-mar tinham restabelecido uma posição segura.

Uma descoberta significativa foi que os recifes dos principais recifes de corais rochosos Solenosmilia variabilis estendia-se entre os montes submarinos em cristas elevadas até cerca de 1450 m – indicando que havia muito mais coral do que se pensava anteriormente.

Uma câmera de reboque profundo e um sistema de luz projetados pela CSIRO foram usados ​​para realizar 147 transectos em uma distância de cerca de 125 quilômetros, coletando mais de 60,000 mil imagens estéreo e 300 horas de vídeo para análise.

Animais desconhecidos registrados incluíam corais moles solitários emplumados, esponjas de vidro em forma de tulipa e crinóides. Uma pequena rede também foi usada para coletar amostras de algumas criaturas do fundo do mar.

Descrevendo a operação do equipamento de câmera de 350 kg, a CSIRO disse que era “um trabalho muitas vezes desafiador, já que obstáculos como grandes pedras ou paredes rochosas íngremes surgem da escuridão sem aviso prévio.

“A maior subida rápida, um penhasco quase vertical de 45 m de altura, resultou em pressão arterial altamente elevada e uma luz de câmera quebrada!”

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