Naufrágio único prova que os antigos estavam certos

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Naufrágio único prova que os antigos estavam certos

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Casco de madeira do navio 17. (Foto: Christoph Gerigt / Franck Goddio / Fundação Hilti)

Quando o historiador grego Heródoto visitou o Egito há quase 2500 anos, ele escreveu um relato sobre a construção do que considerava barcos incomuns no rio Nilo. Mas desde os tempos antigos nenhum vestígio do tipo de embarcação que ele descreveu foi encontrado – até agora.

Uma barcaça do Nilo ou “baris”, construída quase exatamente como o historiador descreveu, é um dos mais de 70 naufrágios revelados no maior cemitério de navios antigos do mundo, datando do século VIII ao século II aC.

Descobertos na cidade portuária submersa de Thonis-Heracleion, na baía de Aboukir, no Egito, onde o Nilo deságua, os navios estão sendo submetidos a escavações de longo prazo pelo Instituto Europeu de Arqueologia Subaquática do arqueólogo subaquático Franck Goddio.

20 Março de 2019

O Centro de Arqueologia Marítima da Universidade de Oxford também esteve envolvido no trabalho e um dos seus mergulhadores, Alexander Belov, acaba de publicar um livro sobre os baris. Heródoto descreveu-o com tanta precisão em 450 a.C. que Belov suspeita que ele poderia estar reportando do próprio estaleiro onde a descoberta foi construída.

A embarcação de 28 metros estava bem preservada sob o lodo, e os trabalhos de escavação revelaram um casco de madeira em forma de meia-lua, do qual cerca de 70% sobreviveu. As suas tábuas de madeira de acácia são cortadas em comprimentos de cerca de 1m e em vez de serem unidas são unidas por nervuras de até 2m de comprimento, fixadas com estacas.

O papiro era usado para impermeabilizar as costuras e também para fazer as velas. O mastro era feito de acácia e um único leme axial passava por um orifício na quilha. Quase todos os detalhes do texto de Heródoto correspondem exatamente, segundo Belov, embora o naufrágio seja um pouco menor que o exemplo descrito.

Belov mergulha com Goddio há 20 anos e foi fisgado no início de 1999, enquanto trabalhava debaixo d'água com pouca visibilidade. Enquanto limpava o que pensava ser uma rocha, a cabeça de uma esfinge emergiu da rocha.

“Foi muito emocionante!” ele diz – embora o baris, como o primeiro grande barco comercial egípcio a ser descoberto, provavelmente se mostre mais significativo do ponto de vista arqueológico.

O livro de Belov “Navio 17 – um Baris de Thonis-Heracleion”descreve como a embarcação teria sido usada no Nilo – e posteriormente reciclada ao ser incorporada à estrutura marítima do porto.

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