Mergulhadores não licenciados alertados contra perturbação de cavalos-marinhos

Neil Garrick-Maidment em Studland Bay. (Foto: The Seahorse Trust)
Neil Garrick-Maidment em Studland Bay. (Foto: The Seahorse Trust)

NOTÍCIAS DE MERGULHO

No início de junho Divernet reportado que os mergulhadores da instituição de caridade para a conservação marinha Seahorse Trust se regozijaram ao descobrir que os espinhosos cavalos-marinhos que tinham desaparecido da baía de Studland, em Dorset, durante dois anos, tinham regressado em grande número. 

Mas agora que os mergulhadores também regressaram ao mar, a confiança teme que as suas actividades possam pôr em risco o ressurgimento dos cavalos-marinhos.

De acordo com uma reportagem publicada hoje no Sunday Telegraph (12 de Julho), a ameaça surge porque os mergulhadores que normalmente viajariam para o estrangeiro para ver espécies exóticas de vida marinha voltaram a sua atenção para os locais costeiros acessíveis da Grã-Bretanha.

No ano passado, Studland Bay foi designada como Zona de Conservação Marinha (MCZ) em reconhecimento à importância do seu habitat de ervas marinhas e da população de cavalos marinhos. 

Os cavalos-marinhos espinhosos e também de focinho curto são protegidos pela Lei da Vida Selvagem e Campo de 1981, por isso é ilegal procurá-los ativamente sem uma licença da Organização de Gestão Marinha, ou perturbá-los de qualquer forma. Parecia que foram as condições tranquilas do confinamento por causa do coronavírus que motivaram os cavalos-marinhos a regressar.

O diretor executivo do Seahorse Trust, Neil Garrick-Maidment, disse ao jornal que sua organização registrou 46 cavalos-marinhos nas últimas semanas, incluindo 21 em um mergulho, o maior número desde que o monitoramento começou em 2008. 

Mas ele alertou que outros mergulhadores estiveram nos locais todos os dias e que o uso de luzes estroboscópicas, a aproximação muito próxima e o ruído do barco poderiam estressar os peixes e potencialmente matá-los.

“A Covid-19 tem sido terrível, mas fez coisas incríveis para o mundo natural – é bastante assustador pensar que todo o bem que fez pode ser desfeito em apenas alguns fins de semana”, disse ele.

No entanto, Studland Bay também fornece um ancoradouro para centenas de barcos particulares, e os mergulhadores esperam que a referência do relatório ao intenso efeito sobre os cavalos-marinhos do som de “mais de 350” embarcações não deixe a impressão de que o ruído vem de um frota de barcos de mergulho.

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