Vídeo-trenó revela profundos jardins de corais

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Vídeo- trenó revela profundos jardins de corais

Groenlândia em escala

Complexo jardim de corais a 585m. (Foto: ZSL/GINR)

Soft-coral gardens have been found at depths beyond 500m off western Greenland, the first habitat of its kind to have been identified in this part of the North Atlantic – and they were revealed by scientists from the UK and Greenland using a GoPro. 

Existindo na escuridão quase total, o habitat apresenta abundantes corais couve-flor, bem como estrelas-penas, esponjas, anêmonas, estrelas-frágeis, hidrozoários, briozoários e outros organismos.

Os pesquisadores por trás da descoberta estão baseados na University College London, na Zoological Society London e no Greenland Institute of Natural Resources.

“O mar profundo é muitas vezes esquecido em termos de exploração”, disse Stephen Long, estudante de doutorado da UCL, primeiro autor do estudo recém-publicado. “Na verdade, temos mapas melhores da superfície de Marte do que das profundezas do mar.”

Os habitats de águas profundas da Gronelândia tinham permanecido até agora praticamente inexplorados, porque as pesquisas normalmente exigiriam ROVs caros ou submersíveis tripulados. A equipe de pesquisa superou esse desafio desenvolvendo um sistema rebocado de baixo custo vídeo-sledge carrying a GoPro camera, lights and lasers in special pressure housings, mounted on a steel frame.

Used to add a sense of scale to the imagery, the lasers consisted of high-powered green pointers mounted in housings made at UCL.

A vídeoUm trenó, do tamanho de um Mini Cooper, foi baixado até o fundo do mar por períodos de 15 minutos em 18 locais. Mais de 1200 fotos foram tiradas da filmagem para análise detalhada. 

The video-sledge has proved to be resilient.

“Até agora a equipe conseguiu atingir uma profundidade impressionante de 1500 metros”, disse Long. “Funcionou extraordinariamente bem e despertou o interesse de investigadores de outras partes do mundo… O desenvolvimento de uma ferramenta de baixo custo que possa resistir a ambientes de águas profundas abre novas possibilidades para a nossa compreensão e gestão dos ecossistemas marinhos.”

30 de Junho de 2020

Agora, os investigadores esperam que uma área de 188 milhas quadradas ao largo da Gronelândia seja reconhecida como um ecossistema marinho vulnerável, de acordo com as directrizes da ONU para protegê-la da pesca de arrasto em alto mar que opera nas proximidades.

“Trabalharemos com o governo da Groenlândia e a indústria pesqueira para garantir que este habitat frágil, complexo e belo seja protegido”, disse Long.

O estudo é publicado em Frontiers in Marine Science.

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