Os vírus se curvam às esponjas assassinas

Esponja assassina – Halichondria panicea. (Foto: Minette Layne/Flickr)

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Embora o mundo esteja preocupado com um tipo específico de vírus, os cientistas estimam que poderão existir biliões de espécies presentes no planeta – e que no oceano, apenas um mililitro de água conterá vários milhões de partículas virais.

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No entanto, esses vírus não fazem tudo à sua maneira. A ecologista marinha Jennifer Welsh e uma equipe do Instituto Real Holandês de Pesquisa Marinha (NIOZ) demonstraram recentemente que algumas criaturas marinhas se alimentam de vírus em vez de serem infectadas por eles – e afirmam que, ao fazê-lo, poderiam ter salvado os humanos de muitos possíveis contágios virais. .

Num ambiente criado em laboratório, os investigadores examinaram como 10 animais marinhos diferentes – incluindo anémonas, larvas de poliquetas, ascídias, caranguejos, berbigões, ostras e esponjas – conseguiram remover vírus através de predação activa, alimentação por filtração ou colocação de barreiras à entrada. .

Os exterminadores de vírus mais eficientes acabaram sendo as esponjas. Esponjas de pão ralado (Halicondria panicea), que abundam no Atlântico Norte e no Mar Mediterrâneo, mostraram que conseguem remover 98% dos vírus no decurso de um dia – sendo 94% erradicados em apenas três horas. 

Mesmo quando novos vírus foram adicionados à água a cada 20 minutos, as esponjas provaram ser capazes de lidar com a situação de forma eficiente.

Os caranguejos foram os segundos matadores de vírus, destruindo 90% ao longo de 24 horas. O berbigão ficou em terceiro lugar, com 43%, com as ostras ficando um pouco atrás, com 12%.

Os cientistas admitiram que a situação seria mais complexa para os animais selvagens, como resultado de todas as outras espécies animais influenciarem o seu comportamento, correntes, temperatura e condições de luz.

No entanto, sugerem que a capacidade natural de animais como as esponjas para matar agentes patogénicos virais poderia ser aproveitada, particularmente em áreas como a aquicultura.

As descobertas são relatadas na Nature Scientific Reports.

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