Mergulhadores voluntários de naufrágios são ‘heróis anônimos’ – mas é preciso sangue novo

Trabalhando na trilha de mergulho HMS Colossus do século XVIII nas Ilhas Scilly (CISMAS)
Trabalhando na trilha de mergulho HMS Colossus do século XVIII nas Ilhas Scilly (CISMAS)

Os mergulhadores voluntários dão uma “enorme contribuição” ao ambiente histórico marinho, afirma a Protected Wreck Association (PWA) – o que dá uma ideia do quão grande é a divulgação dos resultados da pesquisa que marca os 50 anos da Lei de Protecção de Naufrágios de 1973.

Durante essas cinco décadas, os mergulhadores atuaram como guardiões voluntários em locais de naufrágios de importância nacional e internacional, afirma a associação. O seu inquérito a uma secção da força voluntária revela que só no ano passado eles dedicaram mais de 1,300 dias a mergulhar, pesquisar e envolver o público em locais de naufrágios protegidos.

Nos últimos anos, mais de 200 licenciados e membros de equipa têm estado activos apenas em locais protegidos em Inglaterra, com outros a trabalhar noutros locais do Reino Unido.

Voluntários de naufrágios perigosos (PWA)
Voluntários de naufrágios perigosos em Bracklesham Bay (PWA)

Os voluntários também contribuíram com quase £ 80,000 de seu próprio dinheiro para ajudar a gerenciar locais protegidos de naufrágios no ano passado, diz a PWA. A quantia cobriu tempo de barco, combustível, equipamento de pesquisa e viagens para pesquisa de arquivo. 

Cerca de 23% dos participantes no inquérito indicaram que o seu voluntariado estava agora a ser afetado negativamente pela crise do custo de vida, com outros 40% a anteciparem que os efeitos os atingiriam num futuro próximo.

Cerca de 46% dos mergulhadores estão envolvidos nos locais dos naufrágios há 15 anos ou mais, mas a PWA manifestou preocupação pelo facto de, com uma idade média de 66 anos, a força voluntária de mergulho em naufrágios estar a chegar a um ponto em que novos mergulhadores são urgentemente necessário.

‘Raça única de mergulhador’

A Lei dos Naufrágios Protegidos foi introduzida em 1973 para abordar questões relacionadas com a exploração e investigação de naufrágios históricos que estavam a “danificar o património marinho e a causar protestos públicos”, afirma a PWA, e desde então foram designados 64 locais protegidos. 

HMS Invincible in the Solent foi designado como Naufrágio Protegido em 1980 (PWA)
HMS Invincible in the Solent foi designado como Naufrágio Protegido em 1980 (PWA)

O Departamento de Cultura, Mídia e Esporte (DCMS) administra a lei com as agências de patrimônio do Reino Unido, como a Historic England (HE) e a Cadw. Estes órgãos podem recomendar que a ministra da época (actualmente Michelle Donelan) designe uma área restrita em torno de um naufrágio para evitar interferências descontroladas. 

Os naufrágios podem ser designados na Seção 1 da lei devido à sua importância histórica, arqueológica ou artística, cabendo aos mergulhadores voluntários fornecer “os olhos no fundo do mar para monitorar, pesquisar e proteger os naufrágios”.

Voluntário: mergulhadores de naufrágios de Londres (da esquerda) Carol & Steve Ellis e Steve Meddle (com Dan Pascoe) são reconhecidos pela HE como voluntários afiliados (PWA)
Mergulhadores de naufrágios de Londres (Da esquerda) Carol & Steve Ellis e Steve Meddle (com Dan Pascoe) são reconhecidos pela HE como voluntários afiliados (PWA)

“As competências necessárias para investigar e cuidar de um importante local de naufrágio histórico são amplas e os voluntários adquirem um elevado nível de responsabilidade, uma vez que são responsáveis, em última instância, perante o DCMS”, afirma a associação. “Eles são uma raça única de mergulhadores: focados, entusiasmados, comprometidos e dedicados.”

HE reconhece a contribuição feita por mergulhadores voluntários licenciados em determinados locais, como o do século XVII London no estuário do Tâmisa e locais da Idade do Bronze e do século XVII em Salcombe, classificando-os como voluntários afiliados.

“As equipes de mergulho licenciadas são os heróis anônimos da herança cultural subaquática do Reino Unido”, comentou PWA presidente Prof Mike Williams. “Sem alarde, ano após ano, eles saem investigando, registrando e salvaguardando o patrimônio marítimo público.

“Eles são a personificação do ditado: ‘Pegue o que você precisa, dê mais do que você recebe'. ”

Onde estão as mulheres?

Se faltam jovens licenciados para proteção de naufrágios, também faltam mulheres na função, de acordo com o Maritime Archaeology Trust (MAT). Recebeu agora uma subvenção da HE para investigar esta situação.

Um estudo realizado em meados de 2021 indicou que dos 32 “principais licenciados” apenas um era mulher, enquanto apenas oito das 74 outras licenças emitidas, tais como licenças de visitantes, foram para mulheres. 

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MAT está investigando um déficit no número de mulheres licenciadas (PWA)

“Há também uma escassez de histórias relacionadas com mulheres, navios de naufrágios protegidos e histórias de navegação”, diz MAT, sugerindo que o 50º aniversário da lei “fornece um marco para considerar o envolvimento das mulheres”. 

A confiança é realização de uma pesquisa de mergulhadoras já envolvidas com naufrágios protegidos ou que estão simplesmente interessadas em mergulho e arqueologia marítima, na esperança de compreender por que razão tão poucas mulheres são licenciadas – e como a situação pode ser abordada.

Também na Divernet: O Essex 3 que conquistou Londres, A tripulação perigosa, Invencível – 50’ 44.34N, 01’ 02.23W, Invencível com os três originais, VR adiciona nova dimensão ao HMS Colossus Dive

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