‘Devíamos lutar para proteger as ervas marinhas do Reino Unido!’

ALGAS MARINHAS
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Tanto quanto 92% das pradarias subaquáticas de ervas marinhas do Reino Unido foram perdidas, de acordo com uma nova investigação que apela à tomada de medidas urgentes para ajudar a restaurá-los.

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O estudo, uma colaboração entre a University College London (UCL), o Kings College London e a Swansea University, é considerado um dos primeiros a utilizar dados de ervas marinhas de diversas fontes para produzir uma estimativa sistemática da extensão da planta marinha, tanto historicamente como hoje.

Crescendo em áreas costeiras rasas, as ervas marinhas são vitais para ecossistemas marinhos saudáveis, afirmam os cientistas. Apoia os estoques pesqueiros, fornece criadouros de cavalos-marinhos e também remove carbono da atmosfera. Embora cubra apenas um milésimo dos fundos marinhos do mundo, pode absorver e reter carbono até 40 vezes mais rápido do que as florestas.

Pelo menos 44% das ervas marinhas do Reino Unido foram perdidas devido ao desenvolvimento industrial, agrícola e costeiro desde 1936 – com 39% dessa perda a ocorrer desde a década de 1980. O número é 10% superior à perda global média estimada.

Se as ervas marinhas do Reino Unido tivessem permanecido nos níveis anteriores a 1936, poderiam ter armazenado 11.4 megatoneladas de carbono, ou 3% das emissões de CO2 do Reino Unido em 2017, dizem os investigadores, e sustentado cerca de 400 milhões de peixes.

Enormes áreas do Humber e dos estuários de Essex e Suffolk perderam ervas marinhas, tal como as localidades rurais na costa leste de Anglesey, no País de Gales, Cromarty Firth, na Escócia, e as enseadas e estuários da Cornualha. Restam agora apenas 8500 hectares, afirmam os cientistas, embora reconheçam que alguns locais mostram sinais de recuperação.

Prados saudáveis ​​permanecem em locais como Studland Bay em Dorset, Lindisfarne, partes de Devon e nas Ilhas Scilly, enquanto em locais como Dale Bay em Pembrokeshire o projeto Seagrass Ocean Rescue tem trabalhado para semear novamente o fundo do mar.

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“As ervas marinhas são o habitat marinho desconhecido mais maravilhoso que existe, mas estão em declínio em todo o mundo”, diz o autor principal, Dr. Alix Green, da UCL Geography. “No Reino Unido, exemplos saudáveis ​​destas plantas com flores formam prados verdes densos e exuberantes, com longos fios verdes de até 2 m de altura, em águas que são lindamente límpidas devido às propriedades de limpeza das plantas.

“Eles também abrigam ovas e larvas de espécies importantes para nossa pesca comercial, como bacalhau, linguado e tainha. Eles constituem os únicos criadouros conhecidos de duas espécies de cavalos-marinhos encontradas no Reino Unido e, se você tiver sorte, poderá avistar cações enigmáticos e enormes caranguejos vagando por esses prados.”

Embora os mergulhadores, em particular, apreciem estes aspectos, o Dr. Green também salienta que os tapetes de ervas marinhas “protegem a linha costeira da erosão costeira, absorvendo o impacto das tempestades – um serviço que será vital no nosso clima em mudança”.

“A próxima década é uma janela de oportunidade crucial para enfrentar as crises inter-relacionadas de perda de biodiversidade e alterações climáticas – a restauração das pradarias de ervas marinhas seria uma contribuição importante para isso”, afirma o co-autor Dr. Peter Jones da UCL. “Isso envolverá restrições como a redução dos danos às âncoras dos barcos, a restrição de métodos de pesca prejudiciais e a redução da poluição costeira, inclusive através de Áreas Marinhas Protegidas.”

“As perdas catastróficas documentadas nesta investigação são alarmantes, mas oferecem uma imagem do potencial deste habitat se forem feitos esforços para proteger e restaurar pradarias de ervas marinhas em todo o Reino Unido”, acrescenta o Dr. Green.

“Esperamos que este trabalho estimule o mapeamento e monitoramento contínuo e sistemático de pradarias de ervas marinhas em todo o Reino Unido e encoraje projetos de restauração e reabilitação... O Reino Unido tem sorte de ter esse recurso em nossas águas e devemos lutar para protegê-lo!”

O estudo foi publicado na revista Frontiers in Plant Science.

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