Os antigos monstros marinhos estavam alimentando baleias com armadilhas?

Reconstrução digital de uma armadilha para baleia jubarte (J McCarthy / Flinders University)
Reconstrução digital de uma armadilha para baleia jubarte (J McCarthy / Flinders University)

Quando os biólogos marinhos notaram pela primeira vez baleias “alimentando-se” com a boca bem aberta na superfície do mar, há nove anos, pensava-se que era um fenômeno do século 21 – mas agora textos antigos revelaram que o comportamento era provavelmente conhecido há pelo menos 2,000 anos. anos atrás, mas depois esquecido.

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Pesquisadores da Universidade Flinders, no Sul da Austrália, rastrearam descrições e ilustrações antigas que parecem corresponder à peculiar estratégia de alimentação, que foi observada a partir de 2014 tanto em baleias jubarte no norte do Pacífico, ao largo de Vancouver, quanto nas baleias de Bryde, no Golfo da Tailândia. Eles agora acham que essas primeiras representações podem ter contribuído para a disseminação dos mitos dos monstros marinhos.

Supunha-se que as baleias atacavam suas presas até que indivíduos fossem avistados à espreita com as mandíbulas abertas em ângulos retos, na superfície ou elevadas acima dela. Eles esperavam por longos períodos até que os cardumes de peixes nadassem ou saltassem sobre suas mandíbulas – na crença fatal de que haviam encontrado um lugar seguro – antes de fecharem as mandíbulas sobre suas presas.

Pensou-se que o comportamento poderia ser uma nova resposta às mudanças nas condições ambientais – embora alguns cientistas pensassem que poderia ser o resultado de as baleias serem monitorizadas mais de perto do que nunca, com a ajuda de tecnologia discreta, como os drones.

O arqueólogo marítimo de Flinders, Dr. John McCarthy, notou pela primeira vez possíveis paralelos enquanto estudava manuscritos nórdicos do século XIII que descreviam o hafgufa. Estas criaturas marinhas permaneceram parte dos mitos islandeses até o século XVIII, muitas vezes incluídas em relatos ao lado kraken e sereias.

Um hafgufa, agora considerado representações de baleias (Universidade Flinders)
Aspidoquelona mostrado em um manuscrito de meados do século 13 (Biblioteca Britânica)

“Ocorreu-me que a descrição nórdica do hafgufa foi muito semelhante ao comportamento mostrado em vídeos de baleias alimentando-se de armadilhas, mas inicialmente pensei que era apenas uma coincidência interessante”, diz o Dr. 

“Assim que comecei a analisá-lo detalhadamente e a discuti-lo com colegas especializados em literatura medieval, percebemos que as versões mais antigas desses mitos não descrevem monstros marinhos, mas são explícitos ao descrever um tipo de baleia.

“Foi aí que começamos a ficar realmente interessados. Quanto mais investigamos, mais interessantes se tornaram as conexões, e os biólogos marinhos com quem conversamos acharam a ideia fascinante.”

Real e mítico

Os manuscritos nórdicos teriam se baseado em textos “bestiários” medievais anteriores que catalogavam animais reais e míticos. Estas incluem descrições do hafgufa-gostar aspidoquelona, criaturas que às vezes emitem um cheiro para atrair peixes para suas bocas estacionárias. 

Algumas baleias produzem o valioso ingrediente perfumado âmbar cinzento e, às vezes, também ejetam presas filtradas como forma de atrair mais através de seu cheiro.

Diagrama mostrando a alimentação da baleia jubarte - a mandíbula está nivelada com a superfície ou elevada acima dela (J McCarthy)
Diagrama mostrando técnicas de alimentação de baleias jubarte (J McCarthy / Flinders University)

“É emocionante porque a questão de há quanto tempo as baleias usam esta técnica é fundamental para a compreensão de uma série de questões comportamentais e até evolutivas”, disse a Dra. Erin Sebo, professora associada de literatura e linguagem medieval da Flinders e coautora do estudo.

“Os biólogos marinhos presumiram que não havia forma de recuperar estes dados, mas, utilizando manuscritos medievais, conseguimos responder a algumas das suas questões.

O Aspidochelone, semelhante a uma baleia, do Bern Physiologus (Bern
Burgerbiblioteca)
Conhecido ou suspeito Aspidoquelona de manuscritos medievais (Biblioteca Bodleian / Oxford Merton College / Bern Burgerbibliothek)

“Descobrimos que os relatos mais fantásticos deste monstro marinho eram relativamente recentes, datando dos séculos XVII e XVIII, e tem havido muita especulação entre os cientistas sobre se esses relatos poderiam ter sido provocados por fenómenos naturais, como ilusões de ótica. ou vulcões subaquáticos. 

“Na verdade, o comportamento descrito em textos medievais, que parecia tão improvável, é simplesmente um comportamento de baleia que não havíamos observado – mas que os povos medievais e antigos sim.” O novas descobertas foram publicados em Ciência de Mamíferos Marinhos.

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