O canto das baleias revela população perdida

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O canto das baleias revela população perdida

Jane B13

Foto: JaneB13, Pixabay.

Uma segunda população de baleias azuis, anteriormente insuspeitada, foi identificada no Oceano Índico a partir de seus padrões de canto desconhecidos.

Seus sons distintos foram gravados em três locais a mais de 2000 quilômetros de distância, começando em 2017 ao largo de Madagascar, depois mais ao norte de Omã, no Mar da Arábia, bem como no arquipélago de Chagos, no meio do oceano. Os cientistas que fizeram as gravações acabaram de publicar o seu estudo.

Até agora, pensava-se que o Oceano Índico abrigava apenas uma única população de baleias azuis – aquelas encontradas por alguns mergulhadores afortunados no passado ao largo do Sri Lanka. Mas embora todo o canto da baleia azul seja caracterizado por repetições de baixa frequência regularmente espaçadas de uma frase, os dois conjuntos de sons não combinavam.

Mesmo sem dados visuais ou genéticos, os cientistas que estudam as gravações de áudio estão confiantes de que existem pelo menos duas populações distintas de Balaenoptera músculo no Oceano Índico, salientando ao mesmo tempo que pode haver alguma sobreposição entre os dois.

Logo após as gravações terem sido feitas na costa de Omã, baleias azuis foram avistadas nas proximidades. O canto da baleia azul nunca havia sido identificado no oeste do Mar Arábico.

O momento da presença das baleias naquele local sugeria que a intensa caça ilegal ilegal de baleias soviética, que resultou na morte de 1294 baleias azuis na década de 1960, tinha como alvo esta população e não, como se supunha anteriormente, a população mais amplamente distribuída do “Sri Lanka”.

29 de Dezembro de 2020

Entre os maiores animais que já existiram, as baleias azuis foram caçadas quase até a extinção antes da caça à baleia ser proibida em 1967. No entanto, acredita-se que as baleias azuis restantes no Oceano Índico provavelmente ainda estejam lutando com os efeitos combinados da pesca excessiva, transporte marítimo e extração. actividades e desenvolvimento costeiro.

“A distribuição potencialmente restrita, a intensa atividade baleeira histórica e o fato de que o tipo de canção não foi detectado anteriormente sugerem uma pequena população que necessita criticamente de avaliação de status e ações de conservação”, afirma a equipe internacional de cientistas, liderada por Salvatore. Cerchio, diretor do Programa de Cetáceos do Fundo Africano de Conservação Aquática. Seu relatório foi publicado na Endangered Species Research.

Em Novembro Divernet relatou outro estudo da mesma revista relativa ao regresso das baleias azuis antárcticas, criticamente ameaçadas, à Geórgia do Sul, onde a caça às baleias quase aniquilou novamente a outrora abundante população na década de 1960.

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