Que diferença fará o Tratado de Alto Mar?

Tratado de Alto Mar - Grande Tubarão-martelo (Universidade Estadual de Oregon)
Criticamente Ameaçado - o grande tubarão-martelo (Universidade Estadual de Oregon)

Após um debate prolongado e acalorado que se estende por mais de uma década, os ativistas ambientais saudaram o surgimento de um Tratado de Alto Mar que dizem ser capaz de proteger a vida marinha nas águas internacionais que constituem cerca de 66% dos oceanos do mundo.

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O acordo foi alcançado nas Nações Unidas em New York em 4 de Março – mas agora tem de ser formalmente ratificado por estados individuais, um processo que os conservacionistas estão ansiosos para ver acontecer o mais rapidamente possível. Acredita-se que pelo menos 40 nações sejam necessárias para colocar o tratado em ação.

O Alto Mar é o maior habitat de vida selvagem da Terra e cobre metade do planeta, mas até agora apenas 1.2% desta vasta área foi protegida, deixando todas as nações com direitos de pesca, transporte marítimo e investigação minimamente limitados em águas internacionais.

O novo tratado foi concebido para fornecer um caminho para o estabelecimento, até 2030, de áreas marinhas protegidas (AMP) eficazes que cubram 30% dos oceanos do mundo – sendo este o nível mínimo de proteção considerado pelos cientistas como vital para garantir mares saudáveis. 

Ao restringir ou proibir a pesca e outras atividades intrusivas, como a escavação de recursos minerais, as AMP poderiam dar às muitas espécies marinhas ameaçadas um alívio da pesca excessiva, da poluição, dos ataques de navios e de outros riscos, bem como o tempo de que necessitam para recuperar. A sua existência ajudaria a salvaguardar tanto as espécies migratórias como as populações estáticas.

Apelando à ONU para concluir as formalidades de adopção o mais rapidamente possível numa sessão final retomada da ONU estão os activistas que compõem a High Seas Alliance (HSA). Esta parceria global consiste em mais de 40 organizações e grupos não governamentais de conservação marinha, além da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), patrocinada fiscalmente pela Ocean Foundation. 

‘Esforços de super-heróis’

“Após uma montanha-russa de duas semanas de negociações e esforços de super-heróis nas últimas 48 horas, os governos chegaram a um acordo sobre questões-chave que irão promover a proteção e uma melhor gestão da biodiversidade marinha no Alto Mar”, disse HSA diretora Rebecca Hubbard. O tratado traria a governação dos oceanos para o século XXI, fortalecendo a gestão da pesca, do transporte marítimo e de outras atividades que, segundo a HSA, contribuíram para o declínio da saúde dos oceanos. 

O longo atraso na garantia do tratado resumiu-se a duas questões fundamentais – decidir como seria justo e suficientemente financiado para poder implementar as suas disposições, e como os benefícios dos “recursos genéticos marinhos” – sendo um exemplo as criaturas marinhas do fundo do mar que podem produzir produtos farmacêuticos valiosos – seriam partilhados entre nações desenvolvidas e em desenvolvimento.

A proteção da vida marinha em alto mar depende de acordo na ONU em Nova York
A proteção da vida marinha em alto mar começa aqui: Sede da ONU em New York

“Este é um dia histórico para a conservação e um sinal de que, num mundo dividido, a proteção da natureza e das pessoas pode triunfar sobre a geopolítica”, comentou Laura Meller, da Greenpeace Nórdica.

“Elogiamos os países por procurarem compromissos, por deixarem de lado as diferenças e por entregarem um tratado que nos permitirá proteger os oceanos, construir a nossa resiliência às alterações climáticas e salvaguardar as vidas e os meios de subsistência de milhares de milhões de pessoas.” Mas ela alertou contra mais atrasos: “O tempo ainda está correndo para entregar 30×30”.

“O Tratado de Alto Mar abre o caminho para a humanidade finalmente fornecer proteção à vida marinha em todo o nosso oceano”, disse Minna Epps da UICN, cuja última avaliação coloca quase 10% das espécies marinhas em risco de extinção.

“A sua adoção colmata lacunas essenciais no direito internacional e oferece um quadro para os governos trabalharem em conjunto para proteger a saúde global dos oceanos, a resiliência climática e o bem-estar socioeconómico e a segurança alimentar de milhares de milhões de pessoas.” 

'Jogador desafiante'

Fabienne McLellan, MD da OceanCare, descreveu o tratado como “a mudança de jogo que o oceano precisa urgentemente”, enquanto Liz Karan, da Pew, disse que “a implementação eficaz deste tratado histórico é o único caminho para salvaguardar a biodiversidade do Alto Mar para as gerações vindouras, e fornece um caminho para as nações cumprirem a meta 30 por 30.”

Andrew Deutz, da Nature Conservancy, disse que se as nações pudessem ratificar o tratado rapidamente e “começar a integrar ambições como 30×30” na tomada de decisões “podemos ainda ter a oportunidade de ir além dos danosos status quo e para uma nova era de gestão positiva da natureza para este ecossistema mais crítico”. 

“Este é um momento histórico para a humanidade e para a proteção de todos os seres vivos no nosso oceano global”, disse Farah Obaidullah da Women4Oceans. “Com o agravamento da crise climática e da vida selvagem global e com uma nova indústria imprudente de mineração em alto mar no horizonte, não podemos permitir quaisquer atrasos na entrada em vigor deste tratado.”

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