Que som é esse? Um pinguim mergulhador!

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Que som é esse? Um pinguim mergulhador!

Gentoo

Pinguim Gentoo. (Foto: Bernard Spragg)

Raramente os mergulhadores conseguem testemunhar pinguins caçando debaixo d'água, mas se você tiver a sorte de fazê-lo, ouça. Acabou de surgir a primeira evidência de que as aves marinhas vocalizam enquanto mergulham em busca de comida. 

Os pinguins são como todas as aves marinhas por serem altamente vocais em terra, o que os ajuda a reconhecer e comunicar com parceiros e parentes durante a época de reprodução. No entanto, passam o resto das suas vidas no mar onde, ao contrário da maioria das aves marinhas, estão equipados para realizar mergulhos muitas vezes extremos enquanto caçam peixes, krill ou lulas.

Uma equipa de investigadores liderada por Andrea Thiebault, da Unidade de Investigação de Predadores Marinhos Apex (MAPRU) da Universidade Nelson Mandela, na África do Sul, aproveitou os recentes desenvolvimentos tecnológicos para realizar pesquisas que anteriormente teriam sido desafiantes. 

Eles capturaram espécimes de três espécies de pinguins – rei, gentoo e macarrão – enquanto se dirigiam para o mar a partir de suas colônias de reprodução em Marion, uma ilha subantártica ao largo da África do Sul. Eles então anexaram imagens miniaturizadas vídeo-loggers com microfones embutidos nas costas e soltá-los.

As espécies foram selecionadas pela diversidade de estratégias alimentares. Os pinguins-rei aventuram-se até 200 metros de profundidade em busca de peixes, enquanto os macaronis se alimentam principalmente de cardumes de krill, a uma profundidade não superior a 10 metros, e os gentios perseguem uma variedade de presas em diversas profundidades.

Quando as câmeras foram recuperadas após uma única viagem em busca de alimento, os resultados surpreenderam os pesquisadores.

Eles capturaram 203 vocalizações subaquáticas de todas as três espécies em quase cinco horas de filmagem subaquática. A maioria deles (168) veio dos gentios, sendo 34 de dois pinguins-rei e apenas um de um pinguim-macarrão.

 

9 de Abril de 2020

Todas as vocalizações foram curtas e emitidas durante os mergulhos de caça, 73% delas durante o “tempo de fundo” e não na descida ou subida. Mais de metade estava diretamente associada ao comportamento de caça, imediatamente após o pinguim ter acelerado em busca da presa ou logo a seguir, e as vocalizações foram mais numerosas entre os pinguins que se alimentavam de peixes.

Agora os cientistas querem descobrir como os pinguins são capazes de produzir tais sons, dada a alta pressão em profundidade.

Eles também querem entender a sua finalidade, se estão sinalizando a mesma informação e se produzem outros sons subaquáticos em contextos diferentes. 

As possibilidades são que os sons sejam usados ​​para ajudar os pássaros a ajustar sua flutuabilidade, para assustar suas presas ou para cumprir uma função social com outros pinguins.

O estudo é publicado em Peer J.

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