Para onde foi Blythe Star? Mistério de 50 anos resolvido

Blythe Star está sentada a uma profundidade de 150m (CSIRO)
Blythe Star está sentada a uma profundidade de 150m (CSIRO)

O naufrágio de um navio cargueiro desaparecido há 50 anos, que motivou a maior busca marítima já realizada na Austrália até então, foi identificado na costa sudoeste da Tasmânia, a uma profundidade de cerca de 150 metros.

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A montanha-russa de 44m Estrela de Blythe foi localizado por uma equipe da agência científica nacional da Austrália, CSIRO, a partir de seu navio de pesquisa Investigador em 12 de Abril, embora a sua descoberta só tenha sido anunciada recentemente. 

Blythe Star (Museu Rainha Vitória via AUCHD)
Blythe Star (Museu Rainha Vitória / AUCHD)

Estrela de Blythe havia desaparecido em 13 de outubro de 1973, depois de deixar a capital da Tasmânia, Hobart, com destino a King Island, a cerca de 235 milhas náuticas de distância e a noroeste da Tasmânia. Transportava uma carga de cerveja e fertilizante que era carregada também por cima dos porões. Segundo os sobreviventes, a embarcação tombou, enchendo-se de água e afundando repentinamente.

Todos os 10 tripulantes escaparam do navio que estava afundando em um bote salva-vidas inflável, embora três tenham morrido antes de chegarem em segurança, quase duas semanas depois.

A busca por seu navio foi cancelada depois de sete dias, enquanto o bote salva-vidas era transportado de um lado para outro ao largo da Tasmânia, em mudanças nas correntes. A tripulação conseguiu ver a costa, mas não conseguiu encontrar um local seguro para pousar.

‘Não, vocês estão todos mortos!’

Os sobreviventes acabaram encalhando na Península Forestier, a sudeste de Hobart, mas foram necessários mais dois dias para que três deles conseguissem escalar os penhascos íngremes e lutar pela mata densa para encontrar ajuda. Ao contar à pessoa que finalmente encontraram quem eles eram, eles foram recebidos com as palavras: “Não, vocês estão todos mortos!”

Investigador tinha estado numa viagem de investigação liderada pela Universidade da Tasmânia, principalmente para estudar um enorme deslizamento de terra subaquático na plataforma continental, mas também, como um “projecto às costas”, para investigar um naufrágio não identificado identificado por navios de pesca e pesquisas anteriores do fundo do mar. 

A equipe do projeto CSIRO mapeou Estrela de Blythe usando ecobatímetros multifeixe e, em seguida, enviou dois sistemas de câmeras subaquáticas. O naufrágio estava na posição vertical, intacto e em boas condições, com crescimento mínimo de algas e com a proa apontando para noroeste em direção ao seu destino. A batimetria mostrou que correspondia Estrela de BlytheDimensões e perfil.

As imagens da câmera foram comparadas com as muitas fotografias históricas disponíveis para a equipe, embora CSIRO observou que as correntes, as condições de nebulosidade e os cardumes de peixes (também estavam presentes focas) criaram desafios para os operadores na identificação de pontos-chave nos destroços. O argumento decisivo veio quando eles conseguiram distinguir a palavra ‘STAR’ na proa do navio.

As letras STAR podiam ser vistas na proa do naufrágio (CSIRO)
O arco, onde se distinguiam as letras ESTRELA (CSIRO)
A equipe do projeto identifica as letras ‘STAR’ na proa através de sua câmera drop (CSIRO)
A equipe do projeto identifica as letras ‘STAR’ usando sua câmera drop (CSIRO)
Vista da popa (CSIRO)
Vista da popa (CSIRO)
Convés superior do barco, mostrando escadas e turcos de barco salva-vidas (CSIRO)
Convés superior do barco, mostrando escadas e turcos de barco salva-vidas (CSIRO)
Cardumes de peixes às vezes obscureciam os destroços (CSIRO)
Cardumes de peixes às vezes obscureciam os destroços (CSIRO)

A equipe espera que um estudo mais aprofundado dos dados coletados e vídeo a filmagem pode ajudar a responder perguntas sobre o porquê Estrela de Blythe afundou. 

O material foi fornecido a agências estaduais e nacionais de patrimônio marítimo como parte do processo de elaboração de relatórios para o Banco de dados do patrimônio cultural subaquático da Australásia, que contém informações históricas e ambientais sobre naufrágios, aeronaves afundadas e outros patrimônios subaquáticos.

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