Por que os tubarões-martelo mergulham prendendo a respiração

Preparando-se para mergulho livre? Um tubarão-martelo recortado (NOAA Picture Library)
Preparando-se para mergulho livre? Um tubarão-martelo recortado (NOAA Picture Library)

Os tubarões-martelo podem manter-se aquecidos mesmo quando mergulham a profundidades extremas – realizando o equivalente aos mergulhos de apneia dos mamíferos marinhos. Num comportamento anteriormente não observado, os cientistas acreditam agora que os tubarões “prendem a respiração” simplesmente fechando as suas fendas branquiais em momentos críticos.

Os tubarões estão entre os muitos peixes grandes que mergulham regularmente em profundidades “mesopelágicas”, entre 200 e 1,000 m em mar aberto. “Como estes movimentos verticais normalmente começam e terminam em águas rasas, são comummente referidos como mergulhos, embora estes peixes não sejam obrigados a regressar à superfície do oceano para respirar, ao contrário dos mamíferos marinhos, répteis e aves”, afirma uma equipa científica. liderado por Mark Royer do Instituto de Biologia Marinha do Havaí, Universidade do Havaí.

Mas os paralelos entre os animais que respiram através dos pulmões e das guelras não são coincidência, dizem eles, depois de concluir que os tubarões-martelo-recortados tropicais (Sphryna lewini) efetivamente mergulho livre.

Tubarão-martelo recortado (Ben Philips
Tubarão-martelo recortado (Ben Phillips)

A temperatura corporal da maioria dos peixes é fortemente regulada pelo seu ambiente, e isto representa um desafio para os grandes predadores que precisam manter uma certa temperatura para funcionar plenamente quando se aventuram em diferentes ambientes térmicos em busca de presas. 

“Os peixes que se deslocam entre diferentes ambientes térmicos experimentam a troca de calor através da condução através da parede do corpo e da convecção do fluxo sanguíneo através das guelras”, diz a equipa de Royer. Usando biologgers remotos de última geração, eles descobriram que os tubarões-martelo eram capazes de manter temperaturas corporais mais quentes durante mergulhos além de 800 m, aparentemente fechando suas fendas branquiais. 

Evidência de vídeo além de 1,000 m

Os cientistas acreditam que, ao suprimir a função branquial, a transferência de calor por convecção é suspensa. “Funcionalmente, estes tubarões prendem a respiração durante os mergulhos para facilitar o acesso às presas em águas profundas e frias”, afirmam, sugerindo que é a capacidade de armazenamento de oxigénio, e não simplesmente a temperatura, que determina a duração dos mergulhos.

Os tubarões adultos mergulharam rápida e repetidamente desde águas superficiais a 26°C e acima até além de 800m, onde encontraram temperaturas tão baixas quanto 5°C, mantendo a temperatura muscular e cardíaca quentes durante todo o período. O resfriamento rápido e significativo ocorreu apenas durante os últimos estágios da fase de subida. 

ROV vídeo imagens de um dos tubarões-martelo nadando a 1,043 m de profundidade na Tanzânia mostraram que ele parecia ter suas fendas branquiais fechadas, enquanto vídeos em águas superficiais mostravam as fendas abertas, mas mais pesquisas são necessárias para colocar a teoria fora de qualquer dúvida. Os cientistas gostariam de anexar câmeras aos peitorais dos tubarões barbatanas para ver o que exatamente acontece com as fendas branquiais e quando. 

Manter uma temperatura corporal quente em profundidade permitiria aos tubarões nadar mais rápido, conforme necessário durante a alimentação. Se precisassem abrir as guelras naquele momento, provavelmente não seria por tempo suficiente para afetar a temperatura muscular. as evidências foi publicado in Ciência.

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