Por que razão a “protecção marinha” significa pouco na Europa

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Quase 60% das áreas marinhas protegidas (AMP) da União Europeia não só não conseguem proteger a biodiversidade ameaçada, como também permitem mais pesca industrial do que em áreas desprotegidas, de acordo com uma investigação de choque liderada pela Universidade Dalhousie de Newfoundland.

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Os governos têm sido elogiados por aumentarem a designação de AMP em todo o mundo, mas pelo menos os da Europa são acusados ​​pela equipa científica de não terem estabelecido ou aplicado padrões mínimos de protecção da biodiversidade.

O estudo, publicado hoje (21 de dezembro) na Science, começou como uma investigação sobre as populações de tubarões do Atlântico Norte e foi realizado em colaboração com cientistas do GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research da Alemanha e do Sharks of the Atlantic Research & Conservation Center (ShARCC). ), que foi cofundado pelo autor principal, o biólogo marinho Manuel Dureuil.

Na sequência de pesquisas anteriores sobre a utilização de dados de satélite de acesso aberto para rastrear padrões de pesca industrial, a equipa concentrou-se na pesca em torno das 727 AMP que cobrem 29% das águas territoriais da Europa.

Eles ficaram surpresos ao descobrir que a pesca ainda era praticada em 59% dessas zonas, cobrindo quase 17,000 milhas quadradas de oceano “protegido” - e ainda mais surpresos ao descobrir que a pesca de arrasto industrial era na verdade 38% maior por área em AMPs do que em áreas desprotegidas. zonas.

A investigação indicou que, à medida que as frotas pesqueiras eram atraídas para as AMPs bem povoadas, as populações de tubarões, raias e raias nas áreas fortemente exploradas por arrasto diminuíram 69%.

“As AMPs pescadas industrialmente não protegerão adequadamente as espécies que mais necessitam delas, como tubarões, raias e raias”, disse Dureuil. “Estes estão entre os animais marinhos mais ameaçados atualmente.”

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Os tubarões e as raias são indicadores de biodiversidade, sendo as primeiras espécies a desaparecer e as últimas a recuperar. “Embora muitas destas AMP não tenham sido estabelecidas para proteger tubarões e raias, as nossas descobertas questionam a sua eficácia para a protecção da biodiversidade no âmbito da política actual”, disse Dureuil.

“Se chamarmos algo de área protegida, na verdade deveria ser protegido”, comentou o coautor Boris Worm. “Há exploração de petróleo e gás em algumas AMPs; há pesca industrial. Isso não deixa claro o que uma AMP realmente significa.”

No entanto, os investigadores também sublinharam que as áreas pouco pescadas permitem a recuperação, dando esperança de salvar espécies ameaçadas se forem tomadas em consideração as suas recomendações de que “protecção” deveria significar exactamente isso.

O artigo pode ser lido na íntegra em Ciência.

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