Companheiro de mergulho de mulher é condenado por homicídio involuntário

Cristina Gauci
Cristina Gauci

O companheiro de mergulho de uma mulher que morreu em um mergulho em terra em Gozo repleto de erros no início de 2020 foi considerado culpado de homicídio involuntário por negligência.

O diretor da empresa maltesa, Arthur Castillo, 60 anos, estava mergulhando com uma velha amiga, a ex-soldado do Exército Britânico Christine Gauci. O morte do homem de 35 anos enquanto mergulhava em Mgarr ix-Xini na manhã de 18 de janeiro foi relatado em Divernet, que afirmou na época que um companheiro de mergulho não identificado deu o alarme quando ela não conseguiu emergir.

Nos processos do Tribunal de Magistrados de Gozo relatados por Malta Hoje, a magistrada Simone Grech soube que os dois faziam parte de um grupo de seis amigos que se reuniram para um mergulho planejado na baía da costa sul. Quando Gauci disse a Castillo que ela estava acordada há 20 horas por causa do trabalho, sua namorada tentou dissuadi-la de mergulhar. 

Gauci era membro das Forças Armadas de Malta (AFM) desde 2005, mas passou quatro anos no Exército Britânico, especializando-se em defesa aérea e cumprindo uma missão no Afeganistão em 2011.

De volta a Malta, ela trabalhou na empresa AFM responsável pela segurança do aeroporto internacional e expressou a ambição de trabalhar na eliminação de bombas subaquáticas. Ela foi descrita no tribunal como instrutora de mergulho e também mergulhadora livre.

Circuito aberto e CCR

Gauci, equipado com dois tanques de ar de circuito aberto e vestindo o que foi descrito como uma roupa seca superdimensionada, entrou no mar com Castillo, que usava um rebreather de circuito fechado. Logo depois de entrar na água e a uma profundidade de 16-18m, Castillo ajudou Gauci, que não tinha treinamento no uso de roupa seca, com um problema de flutuabilidade. 

Ele sugeriu emergir neste ponto, mas Gauci sinalizou seu desejo de continuar e eles desceram para 28m. Gauci teve novamente problemas de flutuabilidade e Castillo precisou segurá-la e despejar o ar de seu BC. 

Depois de entrar em uma pequena caverna, uma das nadadeiras de Gauci ficou presa em uma rede e Castillo ajudou a libertá-la. Ela sinalizou novamente que queria continuar e ele os conduziu para uma profundidade mais rasa até 15m, voltando em direção à costa. 

companheiro de mergulho condenado após incidente em Mgarr_Ix-Xini (Europa Continental)
Mgarr_Ix-Xini (Europa Continental)

Quando os problemas de flutuabilidade de Gauci ocorreram pela terceira vez, Castillo transferiu dois pesos de 1kg do cinto dele para o dela e também passou para ela uma pedra pesada para segurar. Gauci sinalizou novamente sua intenção de continuar o mergulho, mas Castillo afirmou que enquanto ele estava de costas para ela, ela disparou repentinamente antes que ele pudesse alcançá-la. Ele tinha visto a pedra passar por ele. 

Juntando-se aos demais mergulhadores aos 8m, Castillo afirmou que não conseguiu seguir Gauci direto até a superfície porque precisava descomprimir. No entanto, especialistas que mais tarde verificaram seu computador de mergulho atestaram que uma obrigação de descompressão de dois minutos aos 5m “nunca foi um impedimento para procurar um companheiro de mergulho perdido”.

O tanque estava vazio

Já na superfície, Castillo pensou ter visto Gauci, mas depois de nadar naquela direção percebeu que era outro mergulhador. Ele e outros mergulhadores finalmente a encontraram de bruços na água perto da costa rochosa, com os olhos revirados e espuma na boca.

Ao tentar inflar sua roupa seca, eles descobriram que seu conjunto duplo estava vazio, embora ela também tivesse um cilindro de descompressão nitrox 50 que estava intacto. 

Testemunhas especializadas relataram que Gauci não só estava cansado, mas que a roupa seca mal ajustada estava retendo muito ar e também estava com defeito. Seu enchimento de ar teria sido fornecido por um operador não licenciado usando um compressor com “manutenção questionável”.

Um médico hiperbárico acrescentou que o computador de mergulho de Gauci, ajustado à sua configuração mais agressiva, expressava “o comportamento geral do mergulhador em relação à assunção de riscos”.

Os especialistas expressaram a opinião de que Gauci pode ter sofrido uma arritmia cardíaca que causou falta de ar e a levou a fazer uma subida rápida e instintiva.

Contato visual perdido

O tribunal concluiu que Castillo desempenhou o seu papel de companheiro de mergulho até às fases posteriores do mergulho, altura em que deixou de verificar o abastecimento de ar de Gauci, apesar de saber que o seu consumo tinha sido rápido. 

Vinte minutos após o início do mergulho, ela caiu de 200 para 130 bar, mas ele havia verificado pela última vez 25 minutos antes do incidente final, quando ainda restavam 110 bar. O tribunal observou que, sendo um mergulhador do CCR despreocupado com o seu próprio fornecimento de gás, os problemas com os seus amigos não estavam em primeiro lugar na mente de Castillo.

Castillo perdeu contato visual com Gauci e então, apesar de sua ascensão repentina, presumiu que ela havia emergido em segurança, levando o magistrado a descrever sua falha na tentativa de resgate como negligência e um fator que contribuiu para a morte de Gauci. Poderia facilmente ter sido evitado se ele “tenha exercido a cautela e a prudência evidentemente necessárias nas circunstâncias”, disse Grech.

A negligência contributiva por parte de Gauci não exonerou Castillo de responsabilidade criminal, disse ela, condenando-o a dois anos de prisão com suspensão de quatro anos e ordenando-lhe que pagasse dois terços dos custos de nomeação de peritos.

ATUALIZAR: Dive-Pros sinalizam falhas no veredicto de homicídio em Malta

Veja também: Mergulhador técnico critica especialistas judiciais em “voos de fantasia”

O corpo havia flutuado 300 milhas

O DNA de um corpo vestido com roupa seca recuperado no mar ao largo da Noruega permitiu que ele fosse identificado como sendo o de um mergulhador britânico de 60 anos que desapareceu nas Ilhas Farne, Northumberland, em 17 de outubro de 2021.

O homem não identificado não conseguiu emergir de um mergulho de barco perto do Farol de Longstone, desencadeando uma grande busca de 48 horas, e seu corpo foi encontrado oito meses depois e a mais de 300 milhas náuticas de distância, perto do Farol de Lindesnes, em 5 de junho.

Também na Divernet: Malta Dive-Pro inocentado de homicídio culposo, Instrutor inocentado por morte de mergulhador em Malta, Mergulhador britânico morre em Malta

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Cathy H
Cathy H
1 ano atrás

É muito desanimador ler essas histórias sobre profissionais de mergulho que não atuam como profissionais.

MaltaGuy
MaltaGuy
Responder a  Cathy H
1 ano atrás

Não houve profissionais de mergulho envolvidos. A vítima era um soldado que serviu no Afeganistão e ela própria uma instrutora de mergulho com formação técnica.

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