A descoberta da âncora vem com uma história importante

O barco a vapor da Flórida St Lucie transportava trabalhadores que construíam as ferrovias destinadas a suplantar essas embarcações quando foi atingido por um furacão que matou 26 pessoas a bordo. 

Foi o pior desastre que ocorreu no que viria a ser o Parque Nacional de Biscayne, e agora mergulhadores arqueológicos descobriram uma das âncoras nas quais o capitão depositou as suas esperanças de salvar o navio e as mais de 100 pessoas que transportava.

Com um calado inferior a 1m, o St Lucie afundou em águas com apenas cerca de 3 m de profundidade, em 18 de outubro de 1906, de acordo com o Serviço de Parques Nacionais (NPS).

A âncora do St Lucie INPS)
A âncora do St Lucie INPS)

O barco a vapor de 36 m, três andares, roda de pás de popa e 14 cabines foi construído em 1888. Inicialmente, era usado principalmente em águas interiores, transportando passageiros e suprimentos ao longo do rio Indian, na Flórida, entre Titusville e Júpiter.

No final do século, tornou-se um dos oito navios de águas rasas comprados pela Florida East Coast Railway para uso no sul do estado, onde a empresa estava estendendo suas linhas até Florida Keys. 

Trabalhadores ferroviários, engenheiros e suas famílias, descritos pelo NPS como entre “os primeiros pioneiros” no desenvolvimento de Miami, estavam no St Lucie cerca de 25 quilômetros ao sul da cidade quando o furacão atingiu.

O capitão Steve Bravo tentou lançar as grandes âncoras perto da costa para enfrentar a tempestade, mas, quando o navio virou, tudo o que os passageiros e a tripulação puderam fazer foi tentar nadar até a ilha vizinha de Elliott Key, que havia sido quase inundada. pela tempestade. 

O St Lucie foi erguido e reformado
A St Lucie foi levantado e reformado

O casco do barco a vapor acabou sendo levantado, reformado e continuou em serviço em Florida Keys por vários anos.

Encontrando a âncora

A grande âncora, que é visível da superfície, foi localizada em julho pelo arqueólogo marítimo dos Parques Nacionais do Sul da Flórida, Joshua Marano, embora a descoberta só tenha sido anunciada pelo NPS após a pesquisa de arquivo necessária para identificá-la.

Marano estava explorando vários sítios arqueológicos com dois estagiários financiados pelo Projeto de Naufrágios de Escravos do Museu Nacional Smithsonian de História e Cultura Afro-Americana. 

“Esta descoberta apresenta uma oportunidade para destacar uma conexão significativa e tangível entre uma tragédia no mar que acontece no atual Parque Nacional de Biscayne e eventos e desafios históricos mais amplos que acontecem em Miami e em toda a região”, disse ele.

O NPS afirmou que não há planos de levantar a âncora, que é protegida por lei federal, mas que estaria produzindo e postando um 3D digital representação do artefato histórico online

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