Mergulhadores encontram munição real no local do desastre da 2ª Guerra Mundial

Mergulhadores trabalhando em um dos dois naufrágios de Newfoundland (Royal Canadian Navy)
Mergulhadores trabalhando em um dos dois naufrágios de Newfoundland (Royal Canadian Navy)

Mergulhadores da Marinha Real Canadense descobriram mais de uma dúzia de bombas de 227 kg e numerosos projéteis de artilharia nos destroços de dois navios da Marinha dos EUA da 2ª Guerra Mundial, ao largo de Newfoundland.

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O navio de abastecimento USS Pollux e escoltar o destróier USS Truxtun encalhou durante uma tempestade no porto de St Lawrence em 18 de fevereiro de 1942, causando a morte de 203 dos 389 funcionários a bordo, apesar dos esforços heróicos para salvá-los por parte dos residentes da cidade mineira de St Lawrence. 

As tentativas de puxar os cabos para terra falharam porque ficaram encharcados de óleo, e alguns membros da tripulação tentaram, mas não conseguiram nadar até a costa, mas no final os cabos com uma cadeira de contramestre foram amarrados a uma saliência para resgatar o restante da tripulação. Truxtun se separou quase imediatamente após o aterramento, logo seguido por Pollux. O desastre é considerado um dos piores da história naval dos EUA.

O destróier USS Truxtun (Comando de História e Patrimônio Naval)
O destruidor USS Truxtun (Comando de História Naval e Patrimônio)
USS Pollux encalhou e afundou (Comando de História e Patrimônio Naval)
USS Pollux encalhou e afundou (Comando de História e Patrimônio Naval)

Mergulhadores de eliminação de munições explosivas marítimas de Marinha Real CanadenseA Unidade de Mergulho da Frota do Atlântico já trabalhou ao lado de mergulhadores de inspeção portuária do HMCS Cabot para inspecionar os detritos subaquáticos e relatou ter encontrado o material bélico em estado delicado.

Espera-se que as munições estejam principalmente nos destroços do contratorpedeiro, que estava equipado com quatro canhões de 4 polegadas e um de 3 polegadas e doze tubos de torpedo de 21 polegadas. “A corrosão implacável resultante de décadas de exposição à água salgada deixou estes artefactos históricos fragmentados e castigados pelas intempéries”, afirmaram as equipas.

“Um exame abrangente está em andamento para avaliar a presença e o risco potencial de materiais explosivos. A segurança é a nossa principal preocupação – não poupamos esforços na nossa missão de proteger o público.” A equipe está considerando se medidas devem ou não ser tomadas para descartar o material bélico.

Medindo uma bomba (Royal Canadian Navy)
Medindo uma das bombas (Royal Canadian Navy)
Mergulhador de liberação (Marinha Real Canadense)
Mergulhador de eliminação de material bélico (Marinha Real Canadense)

As munições eram rotineiramente descartadas no mar em todo o Canadá até 1972, quando a prática foi proibida, mas foram registrados mortos e feridos como resultado de munições não detonadas, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental. 

Os 140m Pollux (AKS-2) foi construído em Nova Jersey em 1939 como o cometa, e no início de 1941 a Marinha o converteu em um navio de abastecimento geral sob o comando do comandante Hugh W Turney. Ela estava servindo na Frota do Atlântico em cruzeiros regulares de abastecimento. 

O destruidor Truxtun (DD-229), lançado em 1921, foi comissionado pela Marinha no ano seguinte e serviu na Frota do Atlântico antes de ingressar na Frota Asiática por 10 anos e na Força de Batalha do Pacífico por mais sete – e depois retornar ao Atlântico em tarefas de patrulha e escolta a partir de 1939. .

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