Restrições ao mergulho em naufrágios de contratorpedeiros suspensas

Mergulho nos destroços do ex-HMAS Hobart (Governo da Austrália do Sul)
Mergulho nos destroços do ex-HMAS Hobart (Governo da Austrália do Sul)

Ontem trouxe notícias de descobertas no Sul da Austrália naufrágio mais antigo conhecido, afundado em 1837 e com mergulho restrito a arqueólogos – mas agora o governo estadual anunciou que está eliminando as restrições aos mergulhadores esportivos que desejam explorar um de seus naufrágios mais recentes.

Veja também: As alegrias de mergulhar em naufrágios

Por mais de 20 anos, as licenças do Departamento de Meio Ambiente e Água (DEW) foram exigidas para mergulhar a 550 m do HMAS Hobart, mas esta zona protegida foi removida. Os destroços do contratorpedeiro de 133 metros de comprimento estão localizados na zona do santuário Rapid Head do Encounter Marine Park, na Península Fleurieu, a uma hora de carro de Adelaide.

“O HMAS Hobart é considerado um dos principais locais de mergulho da Austrália do Sul – se não da Austrália –, portanto a decisão de remover a zona protegida é uma grande vitória para a área local”, disse Mark Polzer, oficial sênior do patrimônio marítimo. “Espera-se que esta decisão atraia em massa a comunidade do mergulho, beneficiando a economia do turismo patrimonial da região.”

HMAS Hobart
HMAS Hobart em San Diego em 1992.

A Carlos F AdamsO destróier de mísseis guiados de classe A foi construído em Michigan, EUA, e lançado em 1964. Comprado pela Marinha Real Australiana por US$ 45 milhões e comissionado em Boston no ano seguinte, o HMAS Hobart (D 39) completou três missões fora do Vietnã em 1967, 1968 e 1970, ganhando o apelido de Fantasma Verde. 

Durante a viagem intermediária, dois marinheiros perderam a vida e outros sete ficaram feridos quando o contratorpedeiro foi atingido por fogo amigo.

Presenteado para o Sul da Austrália

Em junho de 2000, o descomissionado Hobart foi doado à Austrália do Sul pelo Departamento Federal de Defesa, para ser preparado e afundado como um recife artificial de “classe mundial” para mergulhadores. 

Ela foi rebocada de Port Adelaide para a Baía de Yankalilla e afundou em menos de três minutos devido a uma inundação controlada, em 5 de novembro de 2002. Situado a uma profundidade de 30m, o naufrágio chega a 8m da superfície.

Últimos momentos na superfície do ex-HMAS Hobart, agora um naufrágio popular (Governo da Austrália do Sul)
Últimos momentos na superfície do ex-HMAS Hobart (Governo da Austrália do Sul)

O mês seguinte Hobart foi declarado um naufrágio histórico e a zona protegida foi criada, embora uma licença de mergulho de 12 meses não fosse considerada difícil de obter para os mergulhadores de naufrágios.

Embora o mergulho não exija mais permissão, outras proibições, como a pesca, são mantidas no Encounter Marine Park. “Isso é para garantir a proteção contínua da vida marinha que abriga o naufrágio”, disse o coordenador regional dos parques marinhos DEW, Jon Emmett, sobre a atração bem povoada. 

“Os guardas-parques marinhos do National Parks & Wildlife Service patrulham regularmente o HMAS Hobart para garantir que as restrições de pesca sejam cumpridas e que os destroços e a vida marinha sejam conservados para a diversão de todos”, disse ele. “Para uma experiência segura e agradável, os guardas-florestais recomendam que os mergulhadores utilizem os serviços de um operador turístico de mergulho credenciado e experiente para visitar o local.”

“Vinte anos de preservação significam que a vida neste naufrágio é como em nenhum outro lugar, e é por isso que é um dos meus naufrágios favoritos para mergulhar”, escreveu Chelsea Haebich no início deste ano em um guia completo para mergulho HMAS Hobart postado por Mergulhador revista.

“É impossível cobrir todo o naufrágio num só mergulho de uma forma que lhe faça justiça – recomendo fazer um mergulho duplo se as condições o permitirem.” 

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