Mergulhadores podem ter resolvido o mistério de Darlwyne de 50 anos

Cruz de pedra vitoriana em Dodman Point, colocada como auxílio à navegação. (Foto: Gareth James)
Cruz de pedra vitoriana em Dodman Point, colocada como auxílio à navegação. (Foto: Gareth James)

Os destroços de um cruzador de recreio que desapareceu em 1966 ao sul da Cornualha, com a perda de 31 pessoas, podem ter sido localizados.

A notícia surge na sequência de uma investigação da BBC na qual mergulhadores concluíram que as extensas buscas realizadas na altura tinham ocorrido demasiado longe no mar.

Os 14m Darlwyne, retornando a Mylor de uma viagem de um dia a Fowey, afundou em uma tempestade em 31 de julho de 1966, com a perda de todos os 23 adultos e oito crianças a bordo.

A BBC Inside Out South West trabalhou com uma equipe de mergulho para resolver o mistério do que aconteceu, programado para coincidir com o 50º aniversário do desaparecimento do navio.

Quando o Darlwyne não conseguiu retornar a Mylor, uma busca aérea e marítima completa foi montada, mas não teve sucesso.

As buscas continuaram em Veryan Bay por 18 meses, incluindo o uso de equipamentos de última geração a bordo de caça-minas navais.

Nenhum destroço foi encontrado, mas 12 corpos apareceram nas praias locais, incluindo Looe e Whitsands, nas semanas seguintes ao Darlwynedo desaparecimento.

As vítimas pareciam ter se afogado em águas profundas e os relógios de pulso parados marcaram a hora da morte logo após as 9h.

Os moradores de Fowey disseram que alertaram o capitão Brian Michael Bown contra a tentativa de fazer a viagem de volta para o oeste no mar agitado predominante. Acontece que o DarlwyneA capacidade máxima de passageiros era de 12, não havia rádio, apenas dois coletes salva-vidas e o casco apresentava forte podridão seca. A investigação formal concluiu que o capitão agiu de forma negligente e o proprietário do navio teve de pagar custos de £ 500 pela sua própria negligência.

A equipa de mergulho acredita que as buscas foram realizadas muito longe de terra, porque na tempestade o Darlwyne teria abraçado a costa ao redor de Dodman Point. “Sabemos que há muitos naufrágios naquele promontório que nunca foram encontrados, possivelmente porque é um dos piores lugares para mergulhar”, disse o mergulhador Mark Milburn à BBC.

Depois de estudar as condições meteorológicas e as correntes da época, e onde o corpos foram encontrados, os mergulhadores decidiram procurar um local perto de Dodman Point, perto de Penare.

Depois de apenas meia hora, Milburn encontrou um barco de pescador âncora do tamanho certo para ter vindo do Darlwyne. “Meu melhor palpite é que é mais do que provável que sim”, disse ele.

"O Darlwyne foi esquecido porque afundou um dia depois de a Inglaterra vencer a Copa do Mundo de 1966”, disse o mergulhador Nick Lyon à BBC, acrescentando que os parentes dos mortos ainda precisavam de isolamento.

No entanto, a tragédia levou diretamente a requisitos mais rigorosos para os padrões de segurança dos barcos de recreio e para que os seus capitães demonstrassem competência no manejo do barco. 

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