Mergulhadores sondam navio de guerra de 1773 no norte da Espanha

Um mergulhador examina o Santa Maria Magdalena (FEDAS)
Um mergulhador examina o Santa Maria Magdalena (FEDAS)

Mergulhadores arqueológicos no norte de Espanha que trabalham no único navio de guerra do século XVIII actualmente a ser escavado no país dizem que está a revelar-se excepcionalmente bem preservado – e que o trabalho “evoluiu para uma saga de descobertas surpreendentes”.

A Santa Maria Magdalena, uma fragata naval espanhola que naufragou no estuário do Viveiro, na Galiza, em 1810, após 37 anos de serviço, está a ser investigada por mergulhadores da Federação Espanhola de Atividades Subaquáticas (FEDAS).

Navio de guerra espanhol Santa Maria Magdalena
A Santa Maria Magdalena

O navio de 41 metros afundou durante a Guerra da Independência Espanhola (1808-14), quando Espanha e Portugal uniram forças com a Grã-Bretanha para combater os franceses durante as Guerras Napoleónicas.

As condições no local do naufrágio, junto à praia de Covas, podem dificultar o trabalho e os sedimentos podem deslocar-se. Em setembro passado, porém, a equipe ficou surpresa ao encontrar um lado de um convés inferior quase totalmente exposto.

Cerca de 8 metros quadrados do naufrágio já foram limpos de sedimentos, de acordo com o líder do projeto Ria de Viveiro, Anton Lopez, enquanto a equipe trabalha para mapear o local e determinar quais ações são necessárias para conservá-lo.

Lopez diz que uma grande surpresa foi que as placas de revestimento ao redor do porão parecem estar livres de qualquer dano estrutural ou orgânico. Balas de canhão e lastro foram encontrados enquanto a área era limpa.

Madeiras bem preservadas foram encontradas à medida que os sedimentos foram removidos. (FEDAS)
Madeiras bem preservadas foram encontradas à medida que os sedimentos são removidos. (FEDAS)

A fragata de 34 canhões partia da cidade de La Coruña com 508 marinheiros e soldados em 2 de novembro de 1810, como parte da Expedição Cantábrica Hispano-Britânica.

O objetivo era arrancar a cidade de Santoña, mais a leste, do controle francês, mas uma tempestade repentina arrancou as âncoras principais do navio e ele colidiu com o navio líder da Marinha Real, o HMS. Narciso, e afundou com a perda de todos, exceto oito dos que estavam a bordo. Cinco dos sobreviventes morreram posteriormente devido aos ferimentos. 

Balas de canhão encontradas no local do naufrágio (FEDAS)
Balas de canhão encontradas no local do naufrágio (FEDAS)

A Santa Maria MagdalenaOs longos anos de serviço incluíram ações navais em diversas guerras e no combate à pirataria, no Mediterrâneo, no Atlântico Europeu e nas Américas. Acredita-se que a fragata tenha inspirado o romance de Patrick O’Brian Mestre e comandante, que se tornou um filme de sucesso.

A embarcação também foi utilizada para fins científicos pelo navegador e cosmólogo Vicente Tofino de San Miguel enquanto trabalhava na criação do primeiro atlas marítimo da Espanha.

O Projecto Ria de Viveiro está a ser executado pela FEDAS em colaboração com a Universidade Nacional de Educação a Distância, a Universidade de Buenos Aires, o Conselho Nacional de Pesquisas Científicas e Técnicas da Argentina e a Universidade de Cádiz.

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