Mergulhadores de Dundee acertam o último ato de desafio do submarino

UC-71 (Prof. Chris Rowland/Prof. Kari Hyttinen/Universidade de Dundee)
UC-71 (Prof. Chris Rowland/Prof. Kari Hyttinen/Universidade de Dundee)

Depois de mais de um século no fundo do Mar do Norte, a verdade sobre o naufrágio de um notório submarino da Primeira Guerra Mundial surgiu, graças a uma equipa de mergulhadores e modeladores de naufrágios em 3D.

Apesar UC-71  entrou em ação apenas em novembro de 1916, o submarino alemão foi responsável por afundar nada menos que 61 navios comerciais aliados no Mar do Norte no decorrer de 19 patrulhas, utilizando torpedos e minas. 

Permaneceram dúvidas sobre as circunstâncias do naufrágio do próprio submarino após o fim da guerra, no entanto, com o interesse reavivado recentemente pela publicação de uma anotação no diário de um engenheiro afirmando: “Nenhum inglês deveria entrar no barco. Essa foi a vontade da tripulação, e eles conseguiram". 

Dois professores e mergulhadores da Universidade de Dundee, Chris Rowland, um especialista em visualização 3D de ambientes subaquáticos da Faculdade de Arte e Design Duncan de Jordanstone, e a especialista em design de comunicação Kari Hyttinen, agora acreditam que podem confirmar que UC-71 foi afundado.

Chris Rowland e Kari Hyttinen
Rowland e Hyttinen no barco de mergulho (Prof Chris Rowland / Prof Kari Hyttinen / Universidade de Dundee)

“As escotilhas estão certamente abertas em todo o submarino, o que corrobora a afirmação de que ele foi afundado deliberadamente”, diz o professor Rowland. “É possível, no entanto, que mergulhadores tenham visitado os destroços antes de serem protegidos. Na verdade, é altamente provável que os mergulhadores tenham estado dentro do submarino, embora isso fosse excepcionalmente perigoso.

“Mas, dado o que sabemos e pelas evidências físicas testemunhadas quando estávamos lá e pelas nossas imagens, é provável que o barco tenha sido afundado deliberadamente.”

Outra vista dos destroços bem preservados (Prof Chris Rowland/Prof Kari Hyttinen/Universidade de Dundee)
Outra vista dos destroços bem preservados (Prof Chris Rowland/Prof Kari Hyttinen/Universidade de Dundee)

Mau tempo e ondas altas

No final da guerra em novembro de 1918, UC-71 deveria ser entregue aos Aliados, assim como outros navios da Marinha Alemã.

No entanto, enquanto se dirigia da Alemanha para a Grã-Bretanha em 20 de Fevereiro de 1919, o submarino afundou a uma profundidade de 22 metros ao largo do pequeno arquipélago de Heligoland. O capitão enviou um telegrama culpando o mau tempo e as ondas altas pela perda da embarcação.

Trabalhando com o arqueólogo subaquático Florian Huber, da empresa de mergulho científico Submaris, Rowland e Hyttinen realizaram quatro mergulhos de uma hora nos destroços do submarino de 50 metros de comprimento. 

Mergulhadores usam luzes de alta intensidade e equipamentos de câmera de última geração para mapear o local do naufrágio (Prof Chris Rowland/Prof Kari Hyttinen/Universidade de Dundee)
The divers used high-intensity lights and the latest camera equipment to map the wreck-site (Prof Chris Rowland / Prof Kari Hyttinen / University of Dundee)

Usando fotos sofisticadas e vídeo câmeras e equipamentos de iluminação de alta intensidade, capturaram imagens em “níveis de detalhe sem precedentes” para permitir a realização de reconstruções fotogramétricas.

Embora mergulhos licenciados anteriores tenham mapeado o local protegido e recuperado o cortador de rede do submarino, as novas imagens 3D forneceram consideravelmente mais detalhes.

“Era um fundo marinho plano, sem muito lodo, o que tornou o processo de captura dos destroços bastante fácil”, diz Rowland, que já pesquisou os destroços do HMS Royal Oak. “Na verdade, comparado com alguns dos naufrágios perto de Orkney, foi um passeio no parque.

Hélice do UC-71 (Prof Chris Rowland / Prof Kari Hyttinen / Universidade de Dundee)
UC-71hélice (Prof Chris Rowland / Prof Kari Hyttinen / Universidade de Dundee)

“Parece que estamos fazendo um retrato e, embora usemos câmeras sofisticadas, não é muito diferente de usar um iPhone. As pessoas que nos observam dizem que parece um nado sincronizado subaquático, e suponho que seja. 

“Tentamos manter a mesma distância e viajar nas mesmas velocidades para garantir que tenhamos uma imagem precisa da embarcação.”

Nenhum ato de guerra

Para um naufrágio da Primeira Guerra Mundial, UC-71 é descrito como estando em um estado de preservação excepcionalmente bom. “Este naufrágio é diferente de muitos outros porque foi afundado por um ato de desafio, não por um ato de guerra”, diz Rowland, “Embora o conflito possa ter sido declarado encerrado , para quem navegou em submarinos como UC-71 ainda havia um tremendo sentimento de lealdade à sua tripulação, ao seu barco e à sua nação.

Escotilhas que conteriam o armamento do UC-71, como minas (Prof Chris Rowland/Prof Kari Hyttinen/Universidade de Dundee)
Escotilhas que teriam contido UC-71armamento, como minas (Prof Chris Rowland / Prof Kari Hyttinen / Universidade de Dundee)

“Já conversei com veteranos da Marinha no passado e eles me perguntaram por que juntamos essas imagens, principalmente em naufrágios onde pessoas morreram. Para mim a resposta nem sempre é sobre as embarcações, mas sim sobre quem estava a bordo.

“Embora ninguém tenha morrido neste naufrágio, UC-71 está associada a uma grande perda de vidas no mar. Ao capturar este naufrágio em particular, somos capazes de capturar um momento no tempo que nos permite não apenas estudar este ato único, mas também serve para nos lembrar daqueles cujas vidas foram ceifadas pelo navio durante as hostilidades.”

Agora há planos para usar as imagens para produzir um modelo 2D de 3 m de comprimento dos destroços para colocar ao lado do diário do membro da tripulação em um museu em Heligoland.

Também na Divernet: Novas imagens de mergulhadores iluminam navios de guerra Scapa, Turnê de Naufrágio 10: O UC-70, Turnê de Naufrágio 165: O UC-42, Mergulho Scapa Flow

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Thomas M. Daley
Thomas M. Daley
meses 4 atrás

Os submarinistas são uma raça/tipo especial de marinheiro.

Jules
Jules
meses 4 atrás

Destruído? Um pouco desonroso para os alemães. Ótimas fotos do naufrágio. Permite que todos vejam, independentemente de sua opinião sobre a história.

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