Mergulhadores da Flórida encontram destroços de avião Skyraider dos anos 50

Registrando o naufrágio da aeronave Skyraider (Michael C Barnette)
Registrando o naufrágio da aeronave Skyraider (Michael C Barnette)

Dois conhecidos mergulhadores de naufrágios dos EUA encontraram um avião militar na costa da Flórida. Acontece que o bombardeiro de ataque Douglas AD-5 Skyraider fez um pouso forçado em tempos de paz, enquanto participava de um exercício de metralhadora em 1957.

O avião caiu depois de perder repentinamente a pressão do óleo do motor a cerca de um quilômetro de Miami Beach e Key Biscayne, de acordo com uma reportagem no Arauto de Miami. 

Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA Douglas AD-5 Skyraider em meados da década de 1950. Um avião acidentado foi encontrado na costa da Flórida (Marinha dos EUA)
Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA Douglas AD-5 Skyraider em meados da década de 1950 (Marinha dos EUA)

O piloto do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, o primeiro-tenente Richard Lee McCombs, de 25 anos, estava estacionado em Miami. Ele conseguiu navegar para o mar para evitar pousar perto da praia e foi resgatado por um helicóptero de resgate cerca de 1 minutos depois.

The AD-5 Skyraider was one of the few military propeller planes that continued to be used into the jet era, and saw action in Korea and Vietnam. 

Jimmy Gadomski paira sobre os destroços (Michael C Barnette)
Jimmy Gadomski paira sobre os destroços do AD-5 Skyraider (Michael C Barnette)

A month after the crash the Marines recovered the aircraft’s engine and the Coast Guard had sunk the rest of the plane further out to sea. It now lies in two pieces about 300m apart at a depth beyond 40m.

Os destroços foram encontrados em julho pelos mergulhadores da Associação de Exploradores Subaquáticos (AUE), Michael C Barnette e Jimmy Gadomski, embora sua descoberta tenha sido relatada apenas recentemente.

Voltando de um viagem de mergulho they had decided to check out a mark a fisherman had given to Barnette, who described seeing the plane wreck as “an exciting moment”. 

Juntos novamente

A AUE, which Barnette founded in 1996, used the divers’ photographs of the wreck to create a photogrammetry model of how it would look now with the two sections seen together, and the story is set to feature in a forthcoming episode of the History Channel’s Triângulo das Bermudas: em águas amaldiçoadas série.

Modelo de fotogrametria conjunta dos destroços do Skyraider (Jimmy Gadomski)
Modelo de fotogrametria conjunta dos destroços do Skyraider (Jimmy Gadomski)

O primeiro tenente McCombs teve uma distinta carreira de piloto no Corpo de Fuzileiros Navais e morreu no ano passado, aos 1 anos. De acordo com um relatório, seu resgate em 90 o influenciou na mudança do avião fixo.asa para a aviação de helicópteros.

Barnette, 51, a NOAA marine biologist, Explorer’s Club member, author and photographer, has been diving and researching wrecks since 1990, and has been involved in the identification of more than 30 sites. Advanced trimix instrutor Gadomski owns Florida Technical Diving in Fort Lauderdale. Last year Divernet relatou como a dupla descobriu os restos de um ônibus espacial ao largo da Flórida.

Jimmy Gadomski com o Skyraider (Michael C Barnette)
A seção principal do Skyraider (Michael C Barnette)

After finding McCombs’ Skyraider, the divers had tracked down the pilot’s three children, Amy, Tim and Mark. His 58-year-old daughter told the paper that the three had been amazed to hear the news of the find so soon after their father’s death, especially after she had recently travelled to Miami to see where he had been stationed. 

“Isso nos deu a oportunidade de celebrar meu pai, apesar de lidarmos com o quanto sentimos falta dele”, disse ela. “Sabemos que ele está absolutamente adorando isso.”

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