Mergulhadores de Quebec encontram 7 naufrágios – em 3 meses!

Jean-Simon Richard com uma das descobertas do naufrágio (Alex William Miousse)
Jean-Simon Richard com uma das descobertas do naufrágio (Alex William Miousse)

A maioria dos mergulhadores ficaria mais do que feliz em descobrir um naufrágio do século XIX em suas carreiras, mas Jean-Simon Richard e seus companheiros de mergulho de Montreal, em Quebec, encontraram nada menos que sete no Golfo de St Lawrence, no Canadá – nos três primeiros meses deste verão.

As descobertas foram feitas em torno das Ilhas Magdalen, um arquipélago de oito ilhas e recifes menores localizado entre a Ilha do Príncipe Eduardo e a Terra Nova. Os 205 quilômetros quadrados de ilhas têm uma população de cerca de 13,000 habitantes e, embora mais próximas de Newfoundland, fazem parte de Quebec. O Golfo de São Lourenço é a saída dos Grandes Lagos para o Oceano Atlântico.

Ilhas Madalena (Lexaxis7)
Ilhas Madalena (Lexaxis 7)
(Alex William Miousse)
Uma das descobertas de naufrágios (Alex William Miousse)
Jean-Simon Richard
Jean-Simon Richard

Richard é veterinário e criou seu próprio museu arqueológico e de história natural das Ilhas Madalena. Ele e dois outros mergulhadores, Alex William Miousse e Charles Cormier, fizeram as descobertas dos naufrágios entre maio e julho. 

Cinco dos destroços parecem ser escunas com 12 a 15 metros de comprimento, mas os outros dois – consideravelmente maiores, com cerca de 40 metros de comprimento – poderão ser de maior interesse e revelar-se mais fáceis de identificar. Todos são navios de madeira com revestimento de cobre nos cascos e pregos de latão que fixam as tábuas, indicando que datam do século XIX.

(Alex William Miousse)

Os destroços foram encontrados em águas rasas, em torno da marca dos 6m. “Ainda existem centenas de naufrágios não descobertos nas Ilhas Magdalen”, disse Richard Divernet. “É suposto ser o segundo maior cemitério de navios da América do Norte.” 

Cerca de 30 naufrágios foram encontrados antes das descobertas da equipe de mergulho, mas isso ocorreu no espaço de muitos anos. Muitos dos naufrágios teriam sido vítimas de condições climáticas severas, com tempestades como o furacão “August Gale” de 1873, que causaram o naufrágio de cerca de 60 navios. 

O número de 30 naufrágios conhecidos aumentou quase um quarto: “É bastante impressionante – normalmente, um novo naufrágio é um ano muito bom!” concordou Ricardo. 

(Alex William Miousse)

Encontrado a olho nu

Os mergulhadores concentraram as suas buscas em partes do golfo onde consideraram que uma combinação de recifes e correntes teria maior probabilidade de tornar vulneráveis ​​os navios do passado, e por vezes também seguiam as dicas da comunidade piscatória.

E em vez de depender da tecnologia para escanear o fundo, em muitos casos os destroços poderiam ser localizados apenas a olho nu antes de mergulhar para verificar a marca.

(Alex William Miousse)
(Alex William Miousse)

“A visibilidade está sempre mudando – muitas vezes há ventos fortes aqui e nestes dias a visibilidade é muito ruim”, disse Richard. “Mas nos outros dias em que está calmo a visibilidade melhora muito. Não sei até onde podemos ver, mas podemos simplesmente andar de barco e procurar manchas pretas no fundo do mar.”

Até agora não foi encontrada nenhuma informação nos arquivos sobre qualquer um dos sete naufrágios, mas os mergulhadores documentaram-nos cuidadosamente, fazendo medições juntamente com fotografias e vídeo.

(Alex William Miousse)

É possível que a recente bonança na descoberta de naufrágios tenha sido o resultado de tempestades que deslocaram os sedimentos à medida que os padrões climáticos mudam, mas também que os destroços tenham simplesmente passado despercebidos nas vastas extensões do Golfo de São Lourenço. 

Os mergulhadores estão enviando um relatório detalhado ao Canadá Receptores de Naufrágio e o Ministério da Cultura e Comunicações de Quebec, na esperança de que mergulhadores arqueológicos marítimos possam ser enviados para aprender mais. E, entretanto, pretendem realizar a sua própria investigação de arquivo – e continuar a procurar mais naufrágios do Golfo.

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