Navio detido em conexão com saques de túmulos de guerra britânicos 

Oficial com uma cápsula encontrada na draga detida (Maritime Malaysia)
Oficial com uma cápsula encontrada na draga detida (Maritime Malaysia)

A Agência de Execução Marítima da Malásia embarcou no que se acredita ser a procurada draga chinesa Chuan Hong 68, e encontrou sucata e munições suspeitas de estarem relacionadas ao salvamento ilegal dos navios de guerra HMS da Força Z da 2ª Guerra Mundial Príncipe de Gales e possivelmente HMS Repulsa.

Tripulado por 21 chineses, 10 bangladeshianos e um cidadão malaio, o navio foi até agora detido por fundear sem autorização. Está sendo investigado pela Maritime Malaysia (Guarda Costeira), pela Polícia Real da Malásia, pelo Departamento da Marinha e pelo Departamento do Patrimônio Nacional, de acordo com a Maritime Malaysia.

Foi uma denúncia de um profissional de mergulho local que alertou as autoridades da Malásia sobre as atividades do Chuan Hong 68, um navio há muito associado ao salvamento ilícito de naufrágios da Segunda Guerra Mundial no Mar da China Meridional.

Os navios britânicos, que se encontram a profundidades máximas de mais de 60 metros ao largo da costa leste da Malásia, são designados túmulos de guerra – 842 homens morreram quando o cruzador de batalha de 27,600 toneladas Repulsa e navio de guerra de 35,000 toneladas Príncipe de Gales foram afundados por torpedeiros japoneses em 10 de dezembro de 1941. 

A Marinha Real descreveu o naufrágio dos dois navios, ocorrido dias após o ataque a Pearl Harbor, como “um dos piores desastres da história naval britânica… A perda chocou a nação e, naquele momento, forçou a marinha a reavaliar como eles lutaram durante séculos.”

Navios HMS Prince of Wales (topo) e Repulse sob ataque de aeronaves japonesas em 1941
HMS Príncipe de Gales (topo) e Repulse sob ataque de aeronaves japonesas em 1941

Os navios de guerra são proeminentes entre vários que foram alvo de saqueadores na região durante a última década. O estatuto de grave guerra não é impeditivo quando o objectivo é obter aço valioso para navios, fundido antes de 1942, ano em que os isótopos radioactivos emitidos durante os testes da bomba atómica começaram a contaminar a liga.

A Repulsa carregava blindagem de cinto de 152 mm, enquanto o outro navio, mais moderno, tinha blindagem de aço de 370 mm, mas componentes de alumínio, bronze e cobre também são valorizados pelos saqueadores.

A draga de garra de 122m Chuan Hong 68, que pertence à empresa chinesa Fujian Yarui Marine Engineering, estaria em águas malaias desde o final do ano passado, operando sob uma licença concedida para resgatar um navio chinês.

De acordo com o Maritime Archaeology Sea Trust do Reino Unido, ele passou 54 dias durante o Príncipe de Gales local, produzindo seis carregamentos de sucata que foram descarregados e causando “enormes derramamentos de óleo”. A organização não pensou Repulsa havia sido alvo.

Mergulhador informou o príncipe Charles

O mergulhador local Hazz Zain disse ao New Straits Times que depois que a draga alertou um barco de pesca, sua tripulação informou ao operador do barco que compartilhou com ela fotos do navio. Ela então alertou o Alto Comissariado Britânico e as autoridades da Malásia.

Zain mergulhou nos destroços antes da pandemia de Covid e, em 2017, encontrou-se com o Príncipe de Gales, agora Rei Charles, para atualizá-lo sobre a sua condição. Ela disse que ele parecia chateado depois de ver seu vídeo e fotos dos destroços saqueados, que pareciam mostrar níveis de destruição de até 70%.

O Príncipe de Gales deixando Cingapura em 1941
O Príncipe de Gales deixando Cingapura em 1941

Em 19 de maio deste ano, a Polícia Real da Malásia invadiu um ferro-velho em Kota Tinggi, Johor, depois de os funcionários terem publicado um vídeo no TikTok mostrando uma draga transportando uma arma aparentemente retirada de um dos destroços britânicos.

No local, a polícia encontrou dois canhões antiaéreos britânicos de 5.25 polegadas, munição real, uma âncora e seções da placa do casco. Os projéteis foram posteriormente destruídos em uma explosão controlada.

Carreira Chuan Hong 68

A Chuan Hong 68 e a sua tripulação já estiveram em apuros na Malásia: foram detidos em 2017, acusados ​​de saquear destroços militares japoneses perto de Usukan, mas posteriormente libertados. Acredita-se que o navio tenha alterado seu registro antes de se candidatar novamente para operar em águas malaias.

A marinha indonésia teria perseguido o mesmo navio em águas internacionais em Abril passado, depois de ter sido visto a operar num local de naufrágio perto das remotas Ilhas Anambas. Ainda é procurado pela Indonésia pela suspeita de pilhagem dos destroços do navio de guerra holandês HNLMS De Ruyter, HNLMS Java e HNLMS Kortenaer.

Outros naufrágios de navios de guerra que foram escavados no Mar da China Meridional nos últimos anos incluem o cruzador ligeiro australiano HMAS. Perth, no qual morreram 350 homens, e o cruzador pesado norte-americano USS Houston, que afundou com a morte de 650 marinheiros. HMS Electra, HMS Exeter e USS Poleiro também sofreram interferências ilícitas.

O Chuan Hong 68 (Malásia Marítima)
O Chuan Hong 68 (Malásia Marítima)
O Chuan Hong 68 (Malásia Marítima)
Guindaste de proa no Chuan Hong 68 (Malásia Marítima)

A empresa Fujian Yarui Marine Engineering foi formada em junho de 2013 e lançada Chuan Hong 68 O ano seguinte. Os seus dois guindastes de 360° são considerados capazes de recuperar naufrágios inteiros, afirma, como parte do seu “serviço de engenharia oceânica de alta qualidade”. 

Com o tempo, a embarcação tornou-se cada vez mais bem equipada, com garras que podem atingir profundidades de até 200m. Uma fonte disse ao New Straits Times foi “responsável pelo saque de 90% de outros naufrágios da 2ª Guerra Mundial na região”, incluindo em águas de Singapura, Camboja e Vietnamita, tendo a sua tripulação deixado os sistemas GPS e wi-fi desligados para que pudesse operar sem ser detectado.

'Angustiado e preocupado'

Estão novamente a ser feitos apelos ao Ministério da Defesa britânico para que apresente uma abordagem mais eficaz ao problema da recuperação ilegal de destroços no estrangeiro.

“Estamos angustiados e preocupados com o aparente vandalismo para lucro pessoal do HMS Príncipe de Gales e HMS Repulsa”, comentou o Prof Dominic Tweddle, diretor geral do Museu Nacional da Marinha Real em 24 de maio. “Eles são designados como túmulos de guerra.

“Estamos chateados com a perda do património naval e com o impacto que isso tem na compreensão da história da nossa Marinha Real. O que necessitamos é de uma estratégia de gestão do património naval subaquático, para que possamos proteger ou homenagear melhor estes navios. Isso pode incluir a recuperação direcionada de objetos.

“Queremos que a Marinha Real desenvolva uma política que possamos ajudar a implementar. Se receber os recursos corretamente, a lista existente de perdas da Marinha Real pode ser aprimorada para ser uma ferramenta vital para começar a compreender, pesquisar e gerenciar mais de 5,000 naufrágios antes que sejam perdidos para sempre.” 

Há um Salve o HMS Repulsa e Príncipe de Gales Grupo do Facebook.

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Dalma Thomas
Dalma Thomas
meses 10 atrás

Acredito que, como mergulhadores, temos a responsabilidade de tratar com respeito a área em que mergulhamos e de não permitir que estes piratas das profundezas saqueiem sepulturas de guerra. Essas pessoas não têm respeito algum. Parabéns ao cara que os denunciou.

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